今年第一期《中州古今》上载文说:战国时期,魏惠王十年(公元前360年),魏国为了灌溉农田,在黄河与莆田湖之间开挖了一条运河,即是鸿沟。它是中国历史上第一条大运河。而人民教育出版社发行的《九年义务教育<中国历史>第二册教师教学用书》第7页上说:春秋时期,吴王夫差下令开通长江和淮河之间的运河。因这条河流经吴国邗城,所以称为邗沟。前几天,有一位老师来电话询问:“中国最早的大运河是鸿沟,还是邗沟?”
  我们明确地回答他:中国最早的大运河既不是鸿沟,也不是邗沟。鸿沟开凿于公元前360年,邗沟开凿于公元前486年,而比它们开凿早的运河还很多。
  如百尺渎,见于《越绝书·吴地传》。它由吴城通往古钱塘江北岸的河庄山侧(今浙江海宁县盐官镇西南四十里),是一条沟通吴、越的人工渠道。公元前495年,越王勾践的军队曾循百尺渎北上攻吴,“吴师败于槜李(今浙江嘉兴县南五里)。”
  再如公元前506年,吴王阖闾伐楚,命伍子胥开堰渎运粮。即凿通今江苏高淳县东长江支流水阳江和太湖分水岭的东坝,使西面的水阳江与东面的荆溪连接起来。
  见于《史记》、《水经注》等书记载的中国最早的运河,应当是公元前613年楚庄王即位后,任用鄙人出身的孙叔敖为令尹,因晋楚争霸战争以及北上会盟“问鼎中原”的需要,而开凿的荆汉运河和巢肥运河。荆江运河把发源于荆山流入长江的沮水,与发源于郢都附近流入汉水的扬水连接起来。巢肥运河把淮河的支流肥水,与流入巢湖,经濡须水入长江的施水连接起来。
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