为什么没有人拜大势至菩萨?大势至菩萨和阿弥陀佛、观音菩萨有什么关系?

Oct04

  每座中土寺庙大雄宝殿寺庙中都会有个“三圣殿”,一看介绍,原来三圣是阿弥陀佛、观音和大势至菩萨。这位仅次于阿弥陀佛,和观音同列“大势至菩萨”我怎么没听说过?好歹我也浸淫《西游记》几十年,居然对这位菩萨闻所未闻,实在是太伤人自尊了。回家后,我当即上网恶补佛教知识,结果发现,我不知这位大势至菩萨,是情有可原的。

  据《悲华经》称,删提岚世界有一位无诤念王,他的长子名不眴,次子名尼摩。后来无诤念王成为阿弥陀佛,不眴为观世音菩萨,而尼摩则成了大势至菩萨。哇,大势至菩萨和阿弥陀佛、观音菩萨前世可是至亲耶。可是,大势至菩萨在中国民间信仰中的影响要远逊于观音菩萨,大势至菩萨几乎没有单独供奉的。为什么会这样的呢?

  首先,我觉得是大势至菩萨和观音菩萨太像了。《观无量寿经》记载,大势至菩萨身放紫金色光,法相与装饰皆同于观音菩萨。《阿喇多罗陀罗尼阿噜力品》说观音、大势至两位菩萨都是呈纯金色白焰光,右手执白拂,左手执莲花,大势至菩萨的形体略比观世音菩萨小。两位菩萨的区别只有两处,一处是大势至菩萨头上的宝冠有定瓶为标志,而观音菩萨头上的宝冠则以一小化佛为标志,这区别,实在太难分辨了,因为菩萨都很高大,凡人不可能看清菩萨头上那顶帽子是咋样的;而第二处是作为阿弥陀来迎时的随侍,观音菩萨手拿金莲台,大势至菩萨则合掌,这区别还明显些,问题是凡人拜菩萨只看真容,哪管菩萨那手的姿势怎么摆放呢?所以,凡人以为他俩都是一个菩萨——观音菩萨。结果,大势至菩萨隐没了。

  其次,我觉得是大势至菩萨显圣的动静太震撼。话说观音菩萨显圣,都是坐片叶子过来,轻盈飘逸。但《思益经》说,大势至菩萨显圣喜欢走着过来。有人会问:“这不更显得实在吗?”问题是,大势至菩萨走起来时,十方世界的一切都会震动;即使大势至菩萨坐下来时,地面也会为之摇动,然后逐渐扩展,整个世界都震动起来。那可得是多少级别的地震啊,还不把人给吓死?拜不得啊拜不得。

  最后,我觉得是大势至菩萨在人间待的时间太短。佛经上记载大势至菩萨在凡间只做过无诤念王和转轮王(我怀疑其实都是一个人)的二儿子,也就是说大势至菩萨只在人间待过二世。那哪够啊,跟其他随便转十几个世的佛、菩萨比起来,大势至菩萨简直就像没在人间生活过一样。既然跟凡人交流少,那当然就不会有多少人记得这位菩萨咯。

  当然,至为关键的一点是,大势至菩萨没有在东土中国出现过灵验传说。国人很现实的,没传说,就说明不灵。不灵?我拜你干嘛!

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