窦太后,是赵国清河观津人。吕太后当政时期,她以良家女的身份被选入宫中服侍太后。后来,吕太后遣出宫女赏赐给诸侯王,每个王分给了五个美女,窦氏就在这次出宫的行列中。窦氏家在清河,她认为去赵国会离家近一点,她请求主管遣送事宜的宦官把她的名字放到去赵国宫女的行列中。但是,这个宦官却把这件事忘记了,误把窦氏的名字放到了去代国宫女的行列中。名册上奏,吕太后下诏批准。窦氏得知这个消息以后,痛哭流涕,不愿意出发。但是,在朝廷的强制命令下,她只得无奈启程。
  到了代国,代王刘恒只宠幸窦氏。她生下了一个女儿,名叫嫖,后来又生下了两个男孩。代王的王后共生有四个王子,但是,王后在代王还没有继承帝位的时候就已经去世,而她的四个儿子也寿命不长,在代王继承帝位以后一个个不幸的死去。朝中的大臣们请求文帝立太子。窦氏的长子刘启年龄最大,被立为太子,这就是后来的汉景帝,母以子贵,窦氏被封为皇后,女儿嫖受封为长公主。第二年,窦氏的小儿子刘武被封为代王,不久又徙封为梁王,这就是梁孝王。
  窦皇后的双亲早已经去世,被葬在观津。他们生前身份低微,没享过什么福。薄太后为报答父母的养育之恩,下诏追尊父亲为安成侯,母亲为安成夫人,又下令清河地区为其设置园邑二百家,由长丞守护,一切礼仪、供品与灵文园相同。
  窦皇后的哥哥名叫窦长君,弟弟名叫窦广国,字少君。少君四五岁的时候,被人掠去卖掉,家里人不知道他被卖到了何处,从此便彼此失去了联系。少君被转卖了十余家,转来转去,最后到了宜阳。少君为买主进山烧炭,日夜劳作。一天晚上,他与百余名家奴一起在山崖下面休息。半夜十分,山崖突然崩塌,睡在其下面的人都被压死,唯独少君幸免于难。
  少君逃过这次劫难之后,感觉冥冥中有神灵保佑自己,就找人为自己占卜,占卜的人掐指一算,对他说:“你的前途在长安,在那里你才能得到富贵,过不了几天,你就可以被封侯。”少君对他的话深信不疑。恰好少君的主人要去长安办事,(汉朝历史 www.lishixinzhi.com)他便绞尽脑汁地说服了主人,跟他一块前往去了长安。到了长安以后,少君听说朝廷新立了皇后,家在观津,姓窦。虽然自己被掠卖的时候年纪很小,但是少君还清楚地记得家里所在的县名和自己的姓氏,他在心里盘算:“怎么这么巧啊!莫非皇后就是我失散多年的姐姐?”
  他还记得自己与姐姐采桑叶的时候,自己从树上摔下来过。少君以此作为证据,上书陈述自己的身世。窦皇后知道后十分高兴,赶紧把这件事告诉给文帝。文帝对此事也非常重视。经过周密的安排,很快,少君被文帝、窦皇后召见。他详细说明了自己的情况,与窦皇后的记忆完全相符。窦皇后为确定无疑,再次问他有还什么可作为凭证,少君想了想回答说:“姐姐当初离开我西去的时候,与我在驿站的客舍中告别。她要来洗澡的用具为我洗澡,又要来饭给我吃。然后,她才依依不舍地离去。”
  窦皇后听后果然是自己的弟弟,一把拉住弟弟,报头痛哭。涕泪交横地喊到:“弟弟啊!姐姐找你找得好苦啊,今天我们姐弟终于相见了!”左右的侍从被他们遭遇深深的打动,一个个也都趴在地上哭泣,大大增强了皇后姐弟相认的悲哀气氛。后来,朝廷赏赐给少君很多田地、房屋和金钱,让他定居在长安。周勃、灌婴等大臣说:“我们这些人的命运掌握在窦氏兄弟的手中。他们两人出身微贱,文化水平比较低,这样对国家的发展不利。应当尽快为他们挑选贤良的师傅和宾客,好好给他们补补课,否则日后,他们又会效法吕氏闹出大乱的。”
  文帝得知了大臣们的不安,认为他们的想法有道理。便挑选年龄大、德行好的读书人,让他们与窦氏兄弟共处。从此窦氏兄弟经过细心的调教,成为谦逊、恭让的君子,不敢因为自己的地位尊贵而对别人骄横、傲慢。
  后来,窦皇后因为生病而双目失明。文帝开始宠幸邯郸慎夫人和尹姬,但是她们都没有生育子女。文帝去世以后,景帝继位,封他的舅舅少君为章武侯,长君已经去世,便封他的儿子彭祖为南皮侯。吴楚七国之乱的时候,窦太后堂兄弟的儿子窦婴被任命为大将军,率兵平叛,因为军功被封为魏其侯。
  窦太后喜欢黄老学说,因此,文帝、太子以及窦家的所有人都必须读《黄帝》、《老子》等书,遵奉黄老学说,清静无为。窦太后比她的儿子汉景帝晚六年去世,死于汉武帝建元六年,与文帝合葬在霸陵。她临死前立下遗诏,把东宫所有的金钱、财物赏赐给自己的女儿长公主刘嫖。
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