为什么把暖壶称为“汤婆子”?

Aug06

为什么把暖壶称为“汤婆子”?

时间:2018/08/06 17:12 | 发布:历史 | 分类:文史百科

为什么把暖壶称为“汤婆子”?

  清代徐珂写的《清稗类钞。诙谐类》中,有一篇谈及乾隆皇帝南巡时,一日游天宁寺时,听说天宁寺住持有不守佛门清规的传言,于是就询问他︰“你有几个妻子?”住持答说有两个。乾隆皇帝很诧异,又仔细追问,住持解释说︰“夏拥竹夫人,冬怀汤婆子,宁非两妻乎?”乾隆皇帝一笑置之。

  由此可知,汤婆子和竹夫人是古人“冬暖夏凉”的两大法宝。竹夫人是消暑器具,而汤婆子则为冬季取暖的器具,也就是暖壶。可是,人们为什么要把暖壶称为“汤婆子”呢?

  在冰天雪地的严冬里,上古时代的人们就知道使用钻木取火,既可取暖又能避兽。一堆干柴,一燃篝火,这是最早的取暖方法。慢慢的,人们又逐渐摸索出许多的取暖办法,最常见的就是使用暖壶。这是一种用铜锡制成的扁瓶,内盛热水,在寒冷的冬夜,把它置于被子里用以暖脚,如此便能伴着人们温暖地进入梦乡。在徐珂《清稗类钞˙物品类˙汤婆子》上载:“铜锡之扁瓶盛沸水,置衾中以暖脚。宋已有之,苏东坡致杨君素札云:'送暖脚铜缶一枚,每夜热汤注满,塞其口,仍以布单衾裹之,可以达旦不冷。'即指此也。”所以,在宋代时就有这种暖壶了。

  暖壶除了称“汤婆子”,也叫,“汤壶”、“脚婆”、“锡奴”。如《红楼梦。第五十一回》:“晴雯笑道:'终久暖和不成的,我又想起来汤婆子还没拿来呢。'”另宋代黄庭坚《戏咏暖足瓶》诗:“千钱买脚婆,夜夜睡到明。”而之所以称为汤婆子,则因为古代时,文人们喜欢独树一帜,于是有给一些普通器具、物品取拟人化名字的嗜好。

  如所谓的“竹夫人”,唐时称竹夹膝,宋时才始称竹夫人,又称为竹姬、百花娘子、抱节君、青奴。竹夫人是由光滑精细的竹皮编制成的长圆形竹笼,约五尺长,一端有底,一端开口,可摆在床席间,也可以憩手足,它的作用就像现在的抱枕。因其四周有空隙,可吸收汗水,或加入薄荷叶、栀子花等鲜花,具有清神怡情的效果,盛夏之际,抱于手脚之间,丝毫不碍凉风直入胸腹。宋苏轼《送竹几与谢秀才》诗:“留我同行木上座,赠君无语竹夫人。”《红楼梦》里的薛宝钗编了一谜语:“有眼无珠腹内空,荷花出水喜相逢。梧桐叶落分离去,恩爱夫妻不到冬。”谜底就是“竹夫人”。

  另文房四宝中的砚又称为“即墨侯”,《幼学琼林。卷三。宫室类》:“石虚中、即墨侯,皆为砚称。”又烛台是插蜡烛的灯架,唐代时就被称为“灯奴”;毛笔叫“管城子”、“中书君”。而酒又称“杜康”,相传周代的杜康善于酿酒,故作为酒的代称。东汉曹操《短歌行》:“何以解忧,唯有杜康。”而“麴道士”、“曲居士”则是对酒的戏称,宋陆游《初夏幽居》诗︰“瓶竭重招麴道士,床空新聘竹夫人。”黄庭坚在《杂诗》之五︰“万事尽还曲居士,百年常在大槐宫。”

  婆子是对妇女的称呼,但通常带有轻视意味。如《初刻拍案惊奇。卷三十三》:“左右可将枷来,枷了这婆子!”由于暖壶主要是用来暖脚的,所以就用婆子这种旧时对女子的贱称叫之了。

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