美国的副总统为何权力不大?

Aug17

美国的副总统为何权力不大?

时间:2018/08/17 20:39 | 发布:历史 | 分类:美国历史

美国的副总统为何权力不大?

  美国副总统,是一个比较特殊的职位。美国人设计这一职位的初衷,是为了解决总统的继承权问题。众所周知,1787年的费城制宪会议,彻底否定了王权制度,建立了联邦制共和国。

  但是,共和制在当时的世界上,属于异类,并不是主流,即使罗马人曾经搞过共和国,但美国的情况又比较特殊,因为美国建立了一个联邦制的共和国,并且还是一个“合众国”。在美国的联邦制设计中,各州是拥有部分主权的,而且联邦权力的合法性,来源于各州的自下而上的授权,这与当年罗马人的共和制是有显著区别的。

  同时,美国的共和制,也不同于希腊的城邦制,因为希腊城邦的规模较小,而美国很明显是一个地域性大国,在一个复杂的地域性大国内实施联邦制和共和制,是一个艰巨的考验。按照传统的观念,要想在大范围内保持联邦制的稳定性,采取帝制是比较常用的做法,也是行之有效的。如果有了一个国王,或者一个皇帝,各邦直接向国王或者皇帝效忠,这个国王或者皇帝就成了维系联邦统一的纽带,最具代表性的,就是成立于1871年的德意志帝国,以普鲁士国王为核心,维系了联邦的统一。

  美国人决心开发一种新的制度,他们彻底否定了王权制度。在1787年的制宪会议中,他们找到了一种创造性的方案,即在联邦架构内,对权力继续进行分割,设立总统职位,以掌握行政权,并在法律意义上代表整个美国;设立国会,以掌握立法权;设立最高法院,以掌握对于宪法的解释权。同时,联邦不能干涉各州的内政,各州拥有很大的自主权,但他们都效忠美国这一整体,而不是各自的州。这也就意味着,美国人通过制度设计的方式,用对于美国整体的效忠,取代了对于国王或者皇帝的效忠,彻底解决了建国的难题。

  但是,总统作为权力的中心,是非常重要的。在美国人看来,总统需要由全体选民选举产生,不能偏袒任何一方,并被赋予了很大的权力。总统既是美国的国家元首,又是联邦政府首脑,同时还是军队的总司令,坐在这个位置的人,他的一举一动,很可能会影响全体美国人的命运。美国人就不得不考虑,总统的继承问题,如果只是根据选举产生,如果出现了意外情况,例如总统死亡或者生病,或者辞职,那该如何应对呢?由于美国总统的选举是全体参与的,如果出现了意外情况,就再搞一次全国大选,这个成本实在太高。

  试想一下,假如出现了某个极端情况。例如,某个总统非常不靠谱,激起了众怒,结果被迫辞职,然后美国人搞一次大选,选出新的总统,结果发现他依然不靠谱,然后就再换总统,如此反反复复,什么时候是个头?最终,美国人就会被这个循环给困住,社会生产也就停滞了,因为人人都把心思放在选总统这件事上了,谁还会关心公共事务呢?在美国的建国者看来,完全依托选举来解决总统的继承问题,很可能会把美国置于万劫不复的险境。

  事实上,美国人要选举的,是一个有任期的皇帝。总统,他的职责,也很类似于西方的皇帝,唯一的区别就在于,这个皇帝是有任期的。在欧洲王权国家,他们完全可以依托议会,指定一个王子作为继承人,当老国王出现意外时,王子就可以继承王位,不用再折腾。但是,美国人是不接受王权制度的,也反对议会一家独大,因为这威胁到了各州的州权。他们能接受的,只有一种体制,那就是三权分立的联邦共和制。

  在这种局面下,副总统的重要性就凸显出来了,设立这一职位的目的,就是为了解决总统继承权的问题。既然不能像欧洲王权国家那样指派王子,那就指派一个副手吧,总统和副手同时出现意外的可能性还是比较低的。这也就意味着,副总统其实类似于美国的“大皇子”,即使在欧洲王权国家内,这个位置上的人,也是要被各种规则约束的,尽量不让其拥有实权。

  刚才也讲到,副总统是为了解决总统继承权问题而存在的,不是为了分享总统的权力。按照美国人的看法,总统一个人掌握大权,是最有效的,也是最安全的。假如副总统分享了总统的权力,很可能会引发内乱。既然副总统存在的唯一意义就是为了在关键时刻继承总统的位置,那就不能让其参与总统的事务,这既符合职位设定的初衷,也能确保美国政治运行的有效性。当然了,这只是初期的安排,随着时间的推移,副总统的地位也在不断提高。例如,副总统原本是没有官方住所的,但在1974年,美国国会给副总统批了一套官邸,即:美国海军天文台一号。

  美国副总统作为美国政府的二号人物,其职权肯定没有美国总统大,但是这不代表他不重要。美国副总统作为总统的副手,是通过与总统捆绑竞选产生,其本身在联邦政府中没有实际的权力,其可以被总统委任一些职权(多为参谋角色),更多的只是一些象征性的权力,如代行总统出使,代行总统接待外宾等。其重要性主要体现在两个方面,一方面就是总统出现问题的时候,另外一方面就是其还有个重要兼职。

  美国总统如果出现不能履行职责的时候,如:因身体疾病、重伤等原因,由副总统代替总统行使职权,直到临时总统选举产生。美国总统如果出现缺位的情况,如:被弹劾、死亡、辞职等,由副总统直接接任。所以有人称美国副总统与总统只有一个“心跳”的距离。依据美国宪法的规定,副总统还兼任美国参议院议长一职,可称得上是“一体两跨”(政府与议会)。其议长一职平时没有表决权,因为美国参议院的席位为100个双数,其在法案表决的时候有很大机会出现50:50的情况,这时候副总统的态度就决定了一切(很关键)。

  至于副总统的任期与选举的问题下面进行说明。美国副总统,必须是美国出生的公民,年满35周岁并且常住美国14年以上,如果当选,其与总统任期一致为4年。副总统可以在任期结束之后,参加美国总统大选角逐大位,如果当选则跟美国总统一样,可以再选一任。根据美国宪法第二十二条修正案理想状态下副总统成为美国总统,可以最多干十年,甚至更长时间。

  美国总统只能参选成功担任两次,任期最多八年,副总统在一任期的中间时间段(两年左右),总统突然出事,其继任为美国总统直到卸任将近两年时间(上任时总统剩余任期不能多于2年,超过两年其卸任之后只能,连选一任),卸任后其竞选总统,并连任两届就是8年,这样总共10年。由于美国对副总统参选次数没有规定,那么其可以继续以竞选搭档的身份继续参选副总统,然后总统再出问题,其仍然可以继任总统。(这仅是理论状态,无穷无尽)

  美国现任副总统,为特朗普竞选搭档,迈克·彭斯(Mike Pence),1959年出生,来自美国印第安纳州哥伦布,其为共和党内的强硬的社会保守派人物,曾出任美国众议院共和党主席。综上所述,您还认为副总统权力不够大么?

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