50年前,美轰炸机飞越半个地球
  2012年年初,美国空军全球打击司令部(隶属于美国战略司令部,美国所有的战略打击武器都归其管辖)宣布2012年为B-52年,为的是对B-52这一持续服役长达半个多世纪、最后一架飞机都是1962年交付给美国空军的战略武器及其机组人员表示敬意。而提起B-52的历史,就不能不提它在1962年的“波斯地毯行动”中曾飞越半个地球。
  1962年1月11日,原本驻扎于美国达科他州诺迈特空军基地的战略空军4136战略轰炸机大队的一架B-52H型战略轰炸机,携带152吨燃料,从位于日本冲绳的嘉手纳空军基地起飞。它保持1.2万米到1.5万米的高度,以平均925公里,最快1065公里的时速,一路经过许多地标性地点,如日本东京,美国得克萨斯州的沃斯堡、美国首都华盛顿,西班牙托雷洪空军基地(美国空军基地之一),没有经过空中加油,也没有在地面停留转场,最后又飞回嘉手纳基地,整个航线,虽然没有环绕地球,却是一个完整的圆圈,该机一共飞行21小时53分,飞行里程是20112公里。这次飞行打破一直由KC-135保持的喷气式飞机不加油连续飞行距离纪录,并创造11项新纪录。
  在飞行任务完成后,当时的美国战略空军司令托马斯·鲍威尔认为这完全证明了B-52的洲际飞行能力,并证明美国战略空军的轰炸机具有飞到全球任何地区进行打击的能力。而当时的美国总统肯尼迪得知消息后,亲自接见完成这次试飞的8名飞行员,并邀请他们到华盛顿做客。
  实际上,即使是目前最新型的B-52H,最大航程才1.6万公里,何以1962年的B-52H能飞如此远?原因很简单,在试飞之前,该机做了很多改进:B-52H当时服役还不到1年,属于最新机型,航程原本就远大于过去的从A到G等型号,且在速度、推力等方面都有提高。而最根本的原因,是该轰炸机采用了新型发动机,推力因此提高30%,航程增加17%,当载弹为4.5吨时,其航程是7733公里,而G型只有6574公里。
  不过,仅仅这些还不够,在试飞之前,该机还进行了许多必要的改进,比如进一步减重,比如没有挂满武器,仅保留飞机尾部的一门自卫武器——速射炮,机组成员也是备份的,为的是轮流操作。
  其实,1962年的飞行并非B-52的首次远程飞行试验。此前,它还曾经有过2次远程试验:1956年,美国战略空军第93连队的4架B-52B,在4架KC-97空中加油机的保障下,完成环绕北美的飞行,飞机从卡斯尔基地起飞,在马里兰州的巴尔的摩着陆,全程2.5万公里,耗时31.5小时;1957年,第93连队的3架B-52B(还有2架备份的B-52B),在4架KC-97空中加油机的保障下,计划进行环球飞行,但由于恶劣天气以及飞机故障,2架B-52中途退出,3架B-52B飞行3.91万公里的航程。这些都为“波斯地毯行动”做了铺垫。
  B-52H于1962年的这次行动,是对人类航空极限的突破。目前,美军服役的大约80架B-52H型,基本都是1962年交付的产品,而在1962年之后,B-52再也没有生产过。根据美国官方的报道,多架B-52H在经过升级后,很可能延期服役到2040年,从而创造战机服役的超级纪录。这大概也是“波斯地毯行动”再次被人们提及的重要原因吧。
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