新莽地皇三年(22年)冬,在赤眉农民起义中,赤眉军在成昌(今山东东平西)击败王莽太师王匡部10余万人的作战。
  是年,樊崇义军已发展至l0余万人,直接危及王莽的统治,王莽不得不筹集兵力加紧镇压并把重点指向东方。四月,王莽遣太师王匡、更始将军廉丹率精兵10万进剿樊崇义军。樊崇闻讯,命士卒朱红涂眉,以便在作战中识别敌我,故称“赤眉军”。王莽大军东进,沿途烧杀掳掠,民众义愤非常。当时流传的歌谣“宁逢赤眉,不逢太师,太师尚可,更始(指更始将军廉丹)杀我”,真实地反映了人民群众对赤眉军的支持和对莽军的仇恨。十月,王匡率军进抵无盐(今山东东平东),击败据城举兵响应赤眉军的索卢恢部万余人。是时,赤眉别校董宪部正活动在无盐西南的梁地(今河南东北部)。王匡恃强急战,率大军南下,欲一举击破董宪部。恰在此时,樊崇所率赤眉军主力已进至无盐附近的成昌。莽军出无盐不久,即与赤眉大军相遇于成昌。首次交兵,王匡、廉丹被歼万余人,惨败而逃。赤眉军乘胜追击至无盐。王匡仓皇逃奔洛阳,廉丹拼死顽抗。赤眉军斩杀廉丹及其部下校尉20余人,大获全胜。
  点评:此战,双方兵力均有10余万之众,是赤眉军的第三次重大胜利,是新莽末农民起义战争中,农民义军与莽军的第一次大规模作战,亦是农民义军所取得的第一个重大胜利和东方战场形势的转折点。在此之前,莽军虽然不断战败,但尚能保持主动进攻的态势。成昌之战后,新莽在东方的统洽陷入一片混乱。
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