左宗棠曾经试图加入太平天国?是真的吗?

Jun03

左宗棠和太平军联系的说法,最早见于晚清末年黄小配的历史小说《洪秀全演义》,其中写道:当洪天王入武昌时,左宗棠曾上书天王,劝他勿从外教。洪天王见他不明种族,又不识君民同重的道理,因此不甚留意。”  

此后,这种说法以讹传讹,变本加厉。  

野史传说,当太平军打到长沙城外时,左宗棠去太平军大营会见了洪秀全;当太平军杀到湘阴时,他去会见了石达开。  

1947年,历史学家范文澜在撰写《中国近代史》时,采用了这个说法,写道:据比较可信的传说,当太平军围长沙时,左宗棠曾去见洪秀全,论攻守、建国的策略,劝放弃天主耶稣,专崇儒教。秀全不听,宗棠夜间逃走。”  

有了历史学家的加持,左宗棠见太平天国的事情更加变得板上钉钉,很多人甚至感慨太平天国不能用人,否则何以不得天下?  

然而,这个说法看似有趣,其实千疮百孔。  

首先从时间地点上来看,就完全不对。  

1853年1月12日,太平军攻克武昌,仅仅过了一个月多点,就于2月9日弃城,沿江东下。而根据《左宗棠年谱》,左宗棠早在1852年10月8日就已进入长沙张亮基幕府了。  

其次,左宗棠是名扬海内的传统封建士大夫。  

他在年轻时以诸葛亮自许,曾经为自己取号今亮”,自许文章西汉两司马,经济南阳一卧龙”。后来,又接连得到三位封疆大吏的赏识。  

早在1830年,即道光十年,江宁布政使贺长龄就以国士见待”年仅18岁的左宗棠。1837年,时任两江总督的陶澍与左宗棠相遇,结果陶一见目为奇才,纵论古今,为留一宿”,后来又结为儿女亲家。  

1849年冬,林则徐因病辞去云贵总督一职,返回福建途中经过长沙。林则徐对左宗棠一见倾倒,诧为绝世奇才”,两人于江中宴谈达曙,无所不及”。临别之际,林则徐还写了一副对联相赠左宗棠:苟利国家生死以,岂因祸福趋避之。”  

回福建后,身染重病的林则徐深知来日不多,就命次子聪彝代写遗书,向皇帝一再推荐左宗棠为绝世奇才”、非凡之才”。  

能够得到三位省部级高干的赏识、推荐,可见左宗棠的才能确实非同小可。而且,当时他的名字也已经为咸丰皇帝所知晓。  

所以,时刻等待机遇展示自身能力的左宗棠,无论如何也不可能去投靠当时被看作流寇”的洪秀全。  

三、左宗棠除非会分身,否则没办法见到太平天国高层。  

萧朝贵率太平军进抵长沙的时间是1852年9月11日,洪秀全、杨秀清率太平军主力到达长沙的时间,是10月13日。  

当萧朝贵抵达长沙时,左宗棠正与郭嵩焘等在湘阴东山白水洞经营避难处所。而当洪秀全、杨秀清等率主力抵达长沙时,左宗棠早已于5天,就缒城而入”长沙,进入张亮基幕府,并且获得张的充分信任,一以兵事任之”,日夕区画守具”了。  

正因为以上三个原因,左宗棠多个版本的传记,都没有采纳这一说法。  

如杨东梁著《左宗棠评传》,写道:按以上纪载,不足为凭,兹不取。”王天奖著《左宗棠评传》,有的记载称:左宗棠曾去长沙见洪秀全,进说方略。此说与左宗棠的思想立场和有关史实全不合节,不足凭信。”  

所以,左宗棠有意加入太平天国这种以讹传讹的说法,可以到此休矣。

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