程咬金为一等猛将 做错一件事晚节不保

Jul04

  俗语「半路杀出程咬金」中的程咬金为隋末唐初的名将,经过后人戏曲小说塑造成为「混世魔王」,世人对他印象最深刻的,为这个人出身草莽、举止粗鲁,另外武艺也不精。其实在历史上,程咬金的形象绝非如此不堪。程咬金为他早期的名字,发迹后便改为程知节,所以在史书中,不论《旧唐书》、《新唐书》还是《资治通鉴》,都载为「程知节」。

  程咬金本人史实中,绝不像《隋唐演义》讲得那样,是贩卖私盐的草莽之徒,武艺只得三板斧。据史载,他是官宦子弟、门第较高,从曾祖父到父亲,一直在地方上担任高官,《旧唐书·程知节传》载:「少骁勇,善用马槊」,他最擅长用的兵器是马槊,而非宣花斧。

  程咬金早年确实有参加过隋末农民起义武装瓦岗军,不过他的身份非老大,而是内军四骠骑之一,相当于特种部队头领。而瓦岗军真实的首领,起初是翟让,后来换成了李密。瓦岗寨的内军虽然只有八千人,但骁勇异常,战斗力惊人,《旧唐书》载,李密常常对外人自夸,这八千精锐可抵得上百万大军:「自云:『此八千人可当百万。』知节既领其一,甚被恩遇」从这点来看,程咬金的能力在当时应属一等猛将。

  程咬金在史实上的生平经历,也有如《隋唐演义》那般精彩。他在隋末先归附李密的瓦岗军,被俘后暂时听命于王世充,最终与秦琼一起投靠唐朝。程咬金降唐后,跟随李世民破宋金刚、擒窦建德、降王世充,并参与过玄武门之变,属于唐太宗的心腹嫡系。

  在太宗、高宗在位期间,程咬金凭借着战功,官至左卫大将军、葱山道行军大总管,封卢国公,位列凌烟阁二十四功臣之中,死后又被追赠为骠骑大将军、益州大都督,陪葬于昭陵。生前显耀、死后哀荣,要说程咬金的一生的确很成功。www.lishixinzhi.com不过,一旦事迹仅止于此,那么他应是一个完美英雄。然而,程咬金因晚年做了一件为人不齿之事,受尽世人鄙视,晚节不保。

  《资治通鉴》载,高宗显庆二年(公元657年),程咬金作为主帅远征西突厥。此前一年,擅打突袭战的军神苏定方作为程咬金的前军总管,率五百骑兵在鹰娑川击破西突厥强兵二万骑,杀获一千五百多人,令唐军士气大振。转年,大军便兵临西突厥王庭怛笃城下,迫使可汗贺鲁远遁。此时,城中有大批胡人赶来归附,并申明向大唐效忠之意。此时副大总管王文度说却这帮胡人不可信:「此属伺我旋师,还复为贼,不如尽杀之,取其资财。」

  程咬金真的以为他们不可信,已年老昏聩的他,不顾苏定方的连番劝阻,最终还是听从王文度的建议,下令在怛笃城实施屠城。事后,唐军瓜分胡人的财物,程知节自然分得最大部份,军中大将中,只有苏定方不肯拿这些钱财。《资治通鉴》载:「文度竟杀之,分其财,独定方不受」。

  程咬金回朝后没多久,贪财杀降劣迹便曝光,朝廷大为震怒,王文度及程咬金均遭受处分,《资治通鉴》载:「文度坐矫诏当死,特除名;知节亦坐逗遛追贼不及,减死免官。」唯有苏定方没有被罚。事后,程咬金的名望大损。虽然稍后朝廷又起用程咬金担任岐州刺史,但此时他没有再出仕,向朝廷上书回老家安度晚年。麟德二年(公元665年),程咬金病死,终年七十七岁。

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