亨利八世(1491—1547)是英国都铎王朝第二任国王,他推行宗教改革,使英国教会脱离罗马教廷,对国家政府机构做了全面改革,在欧洲以均势外交政策保障本国的政治经济利益。使英国最终形成为统一集权的近代民族国家,为资本主义因素进一步发展创造了有利条件。
  然而亨利八世的婚姻问题也一直风波迭起。他先后娶了6位夫人,全部没有好结果:第一位逼迫离婚,亨利八世的第二个妻子也只为他生了一个女儿伊丽莎白(后来的伊丽莎白一世女王),他一怒将第二个妻子以通奸罪砍头处死,因为他离婚再也不需要教皇批准了。第三个王后珍·西摩在1537年生下太子爱德华后因肺病死去。1540年亨利八世与安娜·克利夫斯结婚后又协议离婚。1542年他又以通奸罪处死了第五个王后凯瑟琳·霍华德。第二年与凯瑟琳·帕尔结婚。此外他亦有大量情妇及私生子。
  亨利八世于1543年临死时设下遗嘱,由爱德华和他的后代继位;如果爱德华没有后代,爱德华死后由玛丽和她的后代继位;如果玛丽没有后代,玛丽死后由伊丽莎白和她的后代继位。他没有想到如此严密的安排,最后三位继承人都没有后代,伊丽莎白一世去世后,都铎王朝也终结了,而后世的考古学家很多都怀疑他是死于梅毒。
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