英国占领香港之后,鸦片贸易怎么样了?

Jan03

香港被英国占领不久,即被宣布为自由港。说者往往以此为香港发展的根本原因。事实似乎并不尽然。香港是在20世纪60年代末经济开始起飞,逐渐发展成为亚洲”四小龙”之首的。何以在此前一百年香港经济不能起飞呢?太平洋战争以前,香港主要是转口贸易港,工业基础薄弱。日本占领期间,经济几乎崩溃。战后开始转变经济模式,发展本港加工业生产。1949年,人均生产总值不过248美元,比国内一些大中城市可能还要差些。到1962年,人均值才364美元。  

英国占领香港之后,鸦片贸易怎么样了?

繁华的背后是无数人辛劳的付出  

自由港政策诚然是香港发展的重要因素。英国是老牌的资本主义国家,它积累了丰富的发展资本主义生产的经验。把这种经验移植到香港,特别是把运用得成熟的自由港政策移植到香港,对于香港发展成后来的那个样子,显然是长远起作用的因素。早在1843年英国占领香港之初,英国殖民地部大臣指示港督,英国占领香港,“不是着眼于殖民,而是为了外交、军事和商业的目的”。这表明,英国占领香港,是从世界眼光出发的,首先是为了远东的战略目的,是为了最便当的从中国取得政治、军事、经济的利益。政治、军事的作用是显而易见的,19世纪40年代以后的侵华活动,几乎都是在香港策划的。但是,经济的利益最初并不明显。所以港英政府把实现鸦片贸易合法化作为对华交涉的重要目标,并且通过发动第二次鸦片战争,迫使中国签定了又一个不平等条约—《北京条约》,实现了鸦片贸易合法化。  

在此之前,在港英政府的保护下,鸦片走私活动愈演愈烈。1847年,香港出口总值22.6万英镑,其中仅鸦片一项就占19.5万英镑,超过总值的86%。1857年,据准确的统计数字,通过香港进入中国的鸦片达6.6万箱,大大超过了鸦片战前的最高水平。鸦片贸易合法化后,鸦片走私非但没有减少,反而更加猖獗了。照美国学者费正清的研究,香港作为世界上最大的鸦片走私巢穴和贮存、转运中心的地位,前后保持了30年之久。用《十九世纪的香港》一书作者的话说,“可以说香港靠鸦片才得存在”,这样的评论是很平实的。应该说,不仅香港靠鸦片存在,英印政府从鸦片贸易中发了大财,英国政府也从鸦片贸易中获得了巨大的收入。  

香港不仅是鸦片贸易的中心,而且是苦力贸易的中心。“契约华工”(即苦力贸易)是继非洲黑人贸易后西方殖民主义从亚洲掠取劳动力的重要形式。鸦片战争后,苦力贸易在中国沿海港口迅猛推行,由于香港便于航运,又有自由港政策,去美澳两洲的契约华工皆集中于此,使香港成为名副其实的华工贸易中心。据记载,1852年自香港运往美国加里福利亚的华工达3万人。1848—1857年间,从香港运往古巴的华工约2.4万人。另据统计,1851—1872年间从香港运往美洲、大洋州和东南亚的华工超过了32万人。华工用他们的血与汗,用他们的生命,支持了香港的航运业和商业,支持了香港的发展。  

选自《张海鹏史学文论精选集第三卷从中国近代史看港澳台以及中日关系》

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