指对事情不管不顾的「不管三七二十一」 这些数字到底怎么来的?

Jul14

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指对事情不管不顾的「不管三七二十一」 这些数字到底怎么来的?

日常口语中经常用「不管三七二十一」来表示对什么事情都不管不顾,不问是非情由,不分青红皂白,一味蛮干。那么为什么用这几个数位呢?难道不能说「不管三五一十五」或者其他的数位吗?

「不管三七二十一」这个俗语来源于齐国,与历史上著名的辩士苏秦有关。

苏秦在历史上可是赫赫有名的大人物,他字季子,洛阳乘轩里人,是战国时期与张仪齐名的纵横家,靠三寸不烂之舌游说诸侯,与秦国对抗。苏秦出身在一个农民家庭,但从小就胸怀大志,熟读经书与兵书,立志要做出一番大事业。

他曾随鬼谷子学习纵横捭阖之术多年,后来与赵秦阳君共谋,发动韩、赵、燕、魏、齐诸国「合纵」,延缓了秦国的统一步伐。

当初,苏秦到了齐国都城临淄,见到了齐宣王,进行游说抗秦,苏秦说:「齐国都城临淄有七万户,我私自计算了一下,每户按三个男子服役,这就是三七二十一万兵,用不着再往别处征兵,仅临淄一城,就足够了。」

苏秦的这个演算法,显然有些夸大,当时临淄全城不可能达到每户都出三个男子当兵。即使男子,也不一定都能从军,因为还有老、幼、病、残在内。所以当时有些齐国人就说苏秦只知瞎吹,「不管三七二十一」。

后来,「不管三七二十一」就成了贬斥那些缺乏实际经验、凭主观臆断的人的代名词,由于道个原因,因此只能说「三七」,而不能用「三五」等其他的数位来代替。

「七」和「八」这两个数位在中国文化中有些独特之处。比如在中国的成语和民间俗语中,「乱七八糟」、「七零八落」、「七颠八倒」、「十五个吊桶打水-七上八下」等等,都与七、八有关。有意思的是,这些词语形容和描述的,往往是某种混乱的、无规律的、不确定的情形。

在古代先民思想中,「七」和「八」这两个数位与人们对自然界规律的某些认识有关,因而具有一些特定的内容。在自然界,日出日落,月圆月缺,寒来暑往,草木荣枯,种种现象都有一定周期性。古人早就发现,月亮的每一个变化周期为二十八天,在此期间,月亮每天在天空上所处的位置,是一个「星宿」。

同时,根据「朔」、「望」、「上弦」、「下弦」的不同月相,分为四个阶段,每个阶段恰巧是七天。在这样一个周期内,由于太阳、月亮对地球的引力作用,人的情绪、心理以及生理机能都会有所变化。当人们对这类变化无法解释的时候,很容易产生对「七」这个数位的神秘感。

「八」也与天文有关,比如古人从对太阳的变化规律中确定了四季,同时选定了立春、春分、立夏、夏至、立秋、秋分、立冬、冬至这八个主要节气。又进一步排出二十四节气,七十二候。

另一方面,「八」更与地理有关。在有了初步的对地理方位的认识之后,古人出了东、西、南、北、东南、西南、东北、西北等方位,并将天下划为八方。

或许从那时起,「八」被赋予了一种涵盖最广,带有极限意义的含义。特别是传说中伏义演八卦,用干、坤、震、巽、坎、离、艮、兑八个字对天下万物进行了一次集大成式的分类工作,对天上地下人世间几乎所有的事情都用八卦的一套理论去解释、推演,由此,「八」的神圣性、权威性让人感到敬畏。

可能正因为这些原因,所以古人把「七」和「八」连在一起。把混乱无序的事情形容成「七上八下」。

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