别再骂错了!历史上真的有「王八」这个人

Jul17

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别再骂错了!历史上真的有「王八」这个人

过去,社会上一些寡廉鲜耻的人,往往获得「王八」、「王八蛋」、「王八羔子」之类的骂名。其实,「王八」原来是实有其人的。据《新五代史・前蜀世家》的记载,「王八」是五代十国时的前蜀主王建的大名。

王建,字光图,许州舞阳人也。「隆眉广颡,状貌伟然」。因为年轻时是个无赖之徒,专门从事偷驴、宰牛、贩卖私盐的勾当,又加上王建在兄弟姊妹中排行第八,所以与他同乡的人都叫他「贼王八」。金人元好问〈杂着〉诗:「泗水龙归海县空,朱三王八竟言功!」

再者,「王八」还可被视为「忘八」的谐音。《通俗编・品目》说:「《七修类稿》:『今詈人曰王八,或云忘八之讹。言忘孝、弟、忠、信、礼、义、廉、耻。』」 「忘八」便是八项德行中缺最后一项,即无「耻」。

而在民间,「王八」更经常指一种动物,乌龟,尤其是丢脸的人。如明代郭勋编的《雍熙乐府》中有一首〈叨叨令兼折桂令〉,就将「龟儿」和「王八」连在一块,用来指同一种人:「虾儿腰,龟儿辈,玉连环系不起香罗带;脊儿高,绞儿细,线茸毛生就的王八盖。」

为何以「王八」代称「乌龟」呢?据《史记・龟策列传》载:「能得名龟者,财物归之,家必大富至千万。一曰北斗龟,二曰南辰龟,三曰五星龟,四曰八凤龟,五曰二十八宿龟,六曰日月龟,七曰九洲龟,八曰王龟。」这篇由西汉史学家褚少孙增补的〈龟策列传〉中,作者根据远古时代三皇、五帝以「神龟」和蓍草ト筮的传说,将「神龟」分为八种,第八种名为「王龟」。

于是,后人便将这列在第八位的「王龟」简称为「王八」。久而久之,「王八」也就成了乌龟的别名。

乌龟、王八、无耻一旦连在一起,于是「乌龟」最后就与妓院扯上关系。指挥妓女应召陪客的假母习称老鸨,她的丈夫就被称为「乌龟」、「龟奴」。妓女日常和嫖客们打情骂俏,搂搂抱抱,而这个时候,老鸨的丈夫只能躲到一边去。后来推而广之,大家就把那些妻子红杏出墙的丈夫,都称为「乌龟」或「王八」了。

「绿」在中国古代的颜色等级上最低。在唐代,官吏有袍,品级最低者即是「绿」色。六品、七品官着绿服,八品、九品官穿青服。白居易的〈怀微之〉有诗句曰:「分手各抛沧海畔,折腰俱老绿衫中。」形容仕途坎坷,人老首白仍屈身于低微的绿衫行列中,可以为证。也正因为「绿」为低贱之色,唐代李封在当延陵令时,「吏人有罪,不加杖罚,但令裹碧绿以辱之,随所犯轻重以定日数。」

以「巾」而论,它的起源甚早。清代翟灏在《通俗编》卷十二里指出,远在春秋时代,「有货妻女求食者,绿巾裹头,以别贵贱。」直到东汉,它都是平民或贱民们的专属冠饰。由「巾」而发展出类似的冠饰,如汉代的「帻」、唐代的「襆头」等。唐代颜师古在注解《汉书・东方朔传》中提到「绿帻」时,亦曰:「绿帻,贱人之服也。」

因此,东汉以前,士大夫阶级所戴的乃是「冠」,而「巾」只能用于平民或贱民,当时的「绿头巾」就已是娼妓之家的专属冠饰。

元朝至元五年(一三三九)颁布的《元典章》,规定「娼妓穿着紫皂衫子,戴角冠儿。娼妓之家长并亲属男子裹青头巾。」后来在此层意义上再经转化,红杏出墙的妻子,被比拟为娼妓,而她们的先生也就像「龟奴」、「王八」一样,被戴上了绿帽子。

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