西汉时黄金满地,东汉时几乎绝种,一种说法得到普遍认可

Nov19

公元前200年,即位四年的汉高祖刘邦亲率30万大军北征匈奴,不料却被匈奴单于围困在白登山。汉高祖特命陈平想计策,以解白登山之围,为此,刘邦支付给了陈平2万镒金作为活动经费。

西汉时黄金满地,东汉时几乎绝种,一种说法得到普遍认可

据史料记载,西汉的一镒约为20两至24两,如此算来,2万镒约和40万两。需要注意的是,刘邦当时刚刚建立大汉,经过战乱,国库中肯定不富裕,但他还是能轻松拿出2万镒金,以此推断,当时的黄金储备的确很多。

翻阅秦汉史,发现秦汉之际的黄金之多令后世惊叹。战国时的春申君黄歇为了结交秦国丞相范雎,一次性给赠予万斤金;卫青征讨匈奴有功,汉武帝封侯的同时赏赐3万镒金;李广守边有功,汉武帝赏赐8千镒金。

历史

金在西汉时不仅是皇帝赏赐臣下的主要财物,也是商业活动中最主要的流通货币。但是到了东汉的时候,黄金似乎一夜之间就消失得无影无踪了,很快退出了流通领域,皇帝也不再赏赐镒金,而改成了赏赐布帛和米粟。

西汉时黄金满地,东汉时几乎绝种,一种说法得到普遍认可

那么问题来了,西汉时期大量的黄金都到哪里去了?任何文献和档案都没有讲明其中的缘由,这让无数人倍感困惑,堪称一大历史之谜。

为此,后世出现了种种说法。

一种说法是大量黄金被用于敬佛。自从西汉末年佛教流入中国,无论富贵州县还是穷乡僻壤,都兴起了一股敬佛热,加上贵族相互攀比,黄金消耗大赠,不到百年时间,黄金消耗殆尽。

另一种说法是丝绸之路开通后,罗马帝国和汉帝国的经济往来赚走了大量的黄金。这种说法显得有点不靠谱,当时中土盛产丝绸、茶叶。东西方贸易中,只能是大汉帝国赚取的利润更高,巨量黄金只能流入,而不可能流出。

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还有一种说法比较有说服力。秦汉之际,皇帝陵寝建造一般需耗费帝国四分之一的财政收入,陪葬的物品更是数不胜数。比如汉武帝的茂陵,从他16岁登基开始修建,一直到他去世,整整54年从未断过。

汉武帝死后,其陪葬品更是填满了整个墓穴。这种厚葬的风气在西汉时大肆蔓延,上有好者,下必甚焉。从贵族到州县官,从富商到一般殷实家庭都竞相效仿,无不以厚葬为荣,如此造成了汉帝国黄金急剧减少。

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不过,有人提出秦汉之际的金其实指的是黄铜,因为从历史上来看,当时的生产力不足以产出如此巨量的黄金,而铜的产量更高。因此断定史书上记载的“千镒金”“万镒斤”实际上是大量黄铜。

不过,这种说法有一道迈不过去的槛,西汉时黄金的单位为“镒”,而铜的单位是“铢”或者直接称“钱”,很显然铜和金的区别是十分明显的,就连管理者也分别称为“铜官”“金官”。

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东汉之前的王莽时期,仅国家的黄金储备就有560吨,加上民间的,西汉末期的黄金存世量绝对惊人。但仅仅过了十几年,王莽下台,刘秀恢复了汉室,这么多黄金就不翼而飞了。这也成为了一个未解的历史迷案。

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