挖掘华尔街治理政府的百年历史

Oct05

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挖掘华尔街治理政府的百年历史

从我们最早的时代起,我们美国人就已经接受了来自美国有钱精英阶层的领导人。当选民们选择当时欧洲大陆最富有的人乔治华盛顿(George Washington)作为第一任总统时,他们定下了基调。

,但这一选择受到了政府大厅里对金钱作用的健康怀疑。随着时间的推移,不断发生的丑闻引发了一轮又一轮的改革,形成了一套促进道德行为的复杂规则体系。

的结果是私人生活和公共生活之间的一个令人生畏的界面,这条线以财务调查、披露和剥离为标志。不过,从20世纪初开始,美国总统开始例行公事地号召商界和工业界的领导人领导政府的主要机构。尽管受到公众的质疑,但被征召入伍的大亨们始终没有受到任何指控,更不用说对腐败或不当行为的彻底调查了,富人和权贵所威胁的那种腐败,与通常与公职人员受贿(主要是对一个政党或另一个政党的不正当效忠)有关的花园式的贪污行为截然不同。19世纪末,公务员制度解决了这些问题,当时联邦雇员第一次接受入学考试,并受到保护,免受政治罢免。它标志着一种新的实体的出现:职业公务员。

考虑到富有的被任命者所构成的威胁,他们可能会把自己的私人利益置于公众利益之上,利用自己的职位帮助朋友或增加自己的财富后来出现,需要更为细致的保障。

正是第一次世界大战的爆发,以及随之而来的为战时生产而重组国家工业经济的任务,使企业高管大量涌入政府。由伍德罗·威尔逊总统起草,从1917年开始,他们以每年1美元的名义工资签约在新的政府部门任职。

是这些战时坚定分子中的第一个,作为当时被称为“华尔街独狼”的金融家和投机者,巴鲁克被任命为新的战争工业委员会主席,他招募了一批他的大亨朋友,他们一起建立了和平时期的经济基础,生产军装、坦克和弹药。

威尔逊任命的另一位是赫伯特·胡佛。胡佛当时是一名驻伦敦的矿业高管,在公众舞台上领导中立比利时的人道主义战争救援工作。威尔逊把胡佛召回美国,任命他为食品管理员,并指控他限制国内消费,并让美国军队及其盟国在这片土地上维持粮食供应。

这些人和其他数十名商人都被征召来协助他们出色地履行职责。尽管这些任命是在进步时代的鼎盛时期,以及随之而来的对财富的谨慎看法,但美国公众开始接受这些任命,认为这些任命是合法的,没有人反对。

向前跳了十年,到了1929年,富有的官员在联邦政府中已成为一个惯例。不仅如此,这是一种无党派现象。伯纳德·巴鲁克曾是民主党名义上的领袖和主要筹款人,而胡佛在与民主党短暂交往后,以共和党的身份赢得了总统宝座。胡佛就任总统后,他决定继续一年一美元的传统,把工资捐给慈善事业。胡佛任期内的

危机不是战争而是大萧条,他再次转向富有的人。胡佛的主要创新之一是成立了重建金融公司,该公司将把救助资金输送给陷入困境的银行和铁路。被选中领导这个新机构的是查尔斯道斯(Charles Dawes),他是芝加哥一位银行家,曾为政府兼职,在威廉M总统领导下,他是美国第一位货币审计长他后来和卡尔文·柯立芝一起当选副总统。1925年,他被授予诺贝尔和平奖,以表彰他对战后国际债务的娴熟管理。

道斯一直致力于发起RFC,直到他家族拥有的芝加哥中央共和国银行(Central Republic bank of Chicago)开始创建。尽管胡佛提出了抗议,但1932年6月,道斯辞去了职务,赶回家与惊慌失措的债权人搏斗。不久之后,现在反对道斯的私人抗议(他担心,正确地说,政治上的回击),中共和国被命名为接受迄今为止最大的贷款的RFC。尽管该行最终关闭,但救助计划实现了有序过渡,贷款得以偿还。但公众对似乎是内部交易的不满损害了胡佛和救助机构的声誉。

正是批评者从一开始就担心的那种保护个人利益的富人的不当行为。但当年晚些时候,富兰克林·德拉诺·罗斯福(Franklin Delano Roosevelt)的当选似乎让人大开眼界。

罗斯福对工业和金融界人士的依赖更为谨慎,是的,他们都是人——但他确实利用了他们,尤其是在面临新的世界大战时。危机迫在眉睫之际,罗斯福像他之前的威尔逊总统一样,号召一年一美元的人群。领导这批平民的是时任通用汽车(General Motors)总裁的比尔•克努森(billkundsen)。克努森是一名量产专家,1940年被任命为生产管理办公室主席和国防咨询委员会委员,年薪1美元。随着产量的增加,克努森带来了来自汽车制造商、at&T和美国钢铁公司的高管。新政的官僚和劳工积极分子谴责了这些任命,但尽管所有的采购合同,所有的数百万美元的花费,几乎没有一丝丑闻。

到1942年,当Knudsen被授予一个正式的任务作为陆军中将,批评他的人所能说的最糟糕的是,他在从和平的工业生产转变为战争基础方面太慢了。1942年国家警告说:“我们开始为把工业动员权交给商人而付出沉重的代价。”。一篇社论指出,尤其是钢铁生产商,正与扩大生产作斗争,“对垄断行为和‘稳定价格’构成威胁”。新共和国的标题是“一年一美元的破坏活动”,

,但是这些批评被工厂生产的喧嚣淹没了,大量的军备输出产生了努森所说的“民主武库”,使盟军取得了胜利。克努森后来说:“我们之所以获胜,是因为我们在大量生产中消灭了敌人。”。尽管人们担心利益冲突,但商人们已经证明了自己的价值。

一年一美元的任命程序在二战时就已经过时了,但总统们继续利用有钱的精英们寻求建议和专业知识,这种做法成了旨在防止渎职行为的法规越来越多的根源。1937年,罗斯福在这里破土动工,下令禁止政府雇员“出于投机目的”购买或出售股票。后来,他的战争生产管理部门要求其年薪为1美元的人员披露其持有的金融资产并接受背景调查。

从那里开始,保障措施逐步推进。约翰F.肯尼迪在1960年的竞选活动中呼吁制定一项新的标准,即“行政部门的任何官员或雇员不得利用其公职谋取经济利益或个人利益”。当选后,他又颁布了一项行政命令,禁止“利用公职谋取私利,然后游说国会制定类似的法律。其结果是新的刑事法规涵盖了贿赂和利益冲突。

林登约翰逊从来就不是一个无私政治的典范,但在他的政府早期的丑闻,涉及的影响力兜售约翰逊亲密鲍比贝克,一个辛斯曼和民主党的组织者,推动了新一轮的规则制定。约翰逊下令,每个联邦机构都应该有自己的道德规范,现在所有总统任命的人都必须提交财务披露报表。20世纪70年代,水门事件的影响,加上总统密友和顾问伯特·兰斯的麻烦,促使卡特总统进行了新一轮的改革。

和许多事情一样,道德在政府中的地位往往反映出行政长官的性格,不管当时有什么规定。想想1934年,富兰克林·罗斯福、乔·肯尼迪和总统助理雷·莫利在肯尼迪被任命为美国证券交易委员会委员之前的交流,如乔·肯尼迪传记作家大卫·纳索所述,

,肯尼迪警告罗斯福,他“做了很多人们可能会发现错误的事情”,莫利插话道:“乔,我知道你想要这份工作。但是,如果你的商业生涯中有任何可能伤害总统的事情,现在是时候说出来了。

肯尼迪的反应是迅速和尖锐的。“他用一阵亵渎的口吻向任何人挑战,质疑他对公共利益的献身精神,或是指出他一生中的一个阴暗行为。他说,总统不必为此担心。更重要的是,他会给他的批评者和这里的亵渎自由流动的美国证券交易委员会的管理,这将是他的国家,总统,他自己和他的家人的功劳。

在这样的交流后,守则和规则可能看起来是多余的。在局外人看来,肯尼迪的任命显得鲁莽;一位评论家指责说:“派一只狼来看守一群羊。”。但罗斯福并不担心。当被问到为什么他会给肯尼迪这样臭名昭著的骗子起名时,罗斯福打趣道:“抓住一个就抓住一个。”在这种情况下,虽然从来没有人提议乔·肯尼迪做圣徒,他在主持美国证券交易委员会期间从未被指控不当行为或自我交易。

Charles Rappleye曾任《洛杉矶周刊》的新闻编辑,并著有四本书,其最新著作《白宫的赫伯特胡佛》(Herbert Hoover in the White House)于2016年由Simon&Schuster出版。“

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