张卜天:为什么创新在古代属于违法行为?

Jun25

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张卜天:为什么创新在古代属于违法行为?

文 / 张卜天(清华大学科学史系教授) 「 ”创新”现在是一个特别时髦的词。作为一个不太懂高科技的人,我常常思考这样一个问题:普通人应该如何面对当今人人追求创新、追求前沿的浪潮。我之前也不是完全不懂科技,我是学物理出身的,后来转到哲学。做哲学本能地就希望退后一步,作为一个旁观者来审视一下事情的来源是什么,是怎样从无到有的。我天然比较喜欢古代的东西,但不是因为不关心现代,而恰恰是因为关心现代——我想知道现代的东西是怎么来的。 我们从来没有听过古代提倡创新。我们现在提到创新就是科技创新,指的都是值得褒奖的好事情。可能一般人会觉得,古人不提倡创新是因为古代科学不够发达,人们意识不到创新。其实,创新在古代有着不同的含义,在相当长的时间内都是贬义词,甚至被官方禁止,一直到19世纪,其正面意义才被大众接受。在古希腊时期,「 ”创新”主要是政治概念,人们认为创新是对政治稳定的破坏。后来通过基督教宗教改革,「 ”创新”第一次进入公共话语,但主要还是一个贬义词。法国大革命之后,「 ”创新”从负面变成了正面,是实现政治和社会目标的工具。到了20世纪,「 ”创新”获得进一步推广,在技术领域尤为重要。 我们先从古希腊时期讲起。「 ”创新”源于古希腊语,起源于公元前5世纪,主要应用于政治层面。那时候它指的是政治,意思是「 ”在业已确立的制度和秩序当中引入变化”。在亚里士多德看来,有三种正确的政体:君主制、贵族制、民主制。他认为最好的政体是寡头制和民主制的合体,因为它是稳定的。希腊人将社会制度的稳定性视作第一位。但亚里士多德并不是完全排斥变化,他也强调改革,但不叫「 ”创新”。这种改革强调渐进,而不是极端的革命。这条中道原则,后来成为从宗教改革到19世纪反对创新的主要理由。 从罗马到中世纪时期,拉丁语都把「 ”创新”这个希腊词译成「 ”innovo”,在政治上主要沿用古希腊的负面含义。但与此同时,「 ”创新”有了一点正面含义:主要是在诗歌和宗教上,指的是「 ”回归和恢复到原初的状况”。我们现在认为,创新主要是把新东西引进来,但是在中世纪的时候,这个词依然没有「 ”引进新东西”的意思,而是指「 ”回归或者恢复”。在拉丁文圣经中,「 ”创新”主要指「 ”心灵和精神的重生”。这种「 ”回归、恢复”的含义一直沿用至宗教改革时期,也就是16、17世纪。那时「 ”创新”已成为一项罪名,很多人仍会以「 ”只是回到过去而非创新”来为自己辩护。之后「 ”创新”得以应用于法律领域:面对教会中出现的问题,教皇要定期「 ”创新”,即恢复原来充满权威的法令。 在宗教改革和资产阶级革命时期,创新等同于异端,这是「 ”创新”一词最具贬义的时期。1548年,英王爱德华六世颁布《反创新者宣言》。到了17世纪中叶,英国对创新的负面看法达到顶峰:创新被视作「 ”背离英国国教教义,欲重返天主教”。在16、17世纪,「 ”创新”基本上是「 ”异端”的代名词。「 ”异端”的英文是「 ”heresy”,它来自希腊词「 ”Haeresis”,是「 ”选择”的意思。人如果不遵守现成的宗教规定,根据自己的意愿选择,那就是异端。这个时候,创新又有新的负面含义,就是突然的、暴力的、革命的、有计划的——这里的「 ”有计划”特指一种阴谋。 到了19世纪,「 ”创新”的含义开始由负面转向正面,出现了「 ”社会创新”一词,用来讽刺社会主义者。当时很多人对社会创新持怀疑态度,认为社会创新会剥夺人的私有时间。而在另一些人看来,社会创新有了更正面的含义,主要指政府改善社会条件和物质福利发起的社会改革。法国大革命之后,「 ”创新”和「 ”革命”越来越被联系在一起,越来越带有「 ”革命”的含义。许多人因此赞美创新,开始认为对创新进行责备是一种偏见,由此创新开始走向辉煌的时代。可以说,在「 ”创新”含义的演化史上,19世纪是个转折点,且和法国大革命关系最大。 对「 ”创新”概念进行重构的核心是其被理解成「 ”进步”(progress)和「 ”功用”(utility)。创新作为功用,使人们从关注过去和现在转向了关注未来。创新有助于建立新的社会和政治秩序,创新不是有害的,而是有用的,能够改善社会和政治状况。相应地,「 ”创新”也被理解为人的「 ”进步”。「 ”progress”的本意是指「 ”个人朝着智慧和德性的目标自然地发展变化”。然而19世纪之后,「 ”进步”的主要含义变成了「 ”无数个人对知识和物质的积累性贡献”,「 ”进步”从个人的事情变成了集体的事情。 在19世纪之前,创新和科学是没有什么关系的。从19世纪开始,发明家才开始使用「 ”创新”这个词,提创新主要是强调自己的发明值得认可。科学中的创新主要指把科学方法引入到实用的生产创造中。这样的创新有两个特征:一是实用,二是实践要遵循科学原则。到了20世纪,创新开始强调市场、技术、公司和产品,渐渐成为一个庞大的概念,涉及组织、宗教、政治、教育、社会、经济等多个领域。此时的创新指的就是技术创新,之前提到的政治改革和政治创新、社会创新和文化创新都居于次要地位。 20世纪之后,常见的对「 ”创新”的研究有几个特点。第一,创新是规范性的,大家认为创新总是好的,很少有人质疑究竟什么是创新。第二,创新是施事性的,我说一个东西是创新的,你要马上做出来,创新是以政治政策为导向的。第三,创新是乌托邦性的,一提到有什么社会问题或经济问题,我们就认为要通过创新来解决。创新成为一个能够解决所有社会问题的万灵药,似乎通过创新就可以达到一个完美社会。第四,以产业市场为中心,创新是技术发明的商业化。如果不投入市场,发明就不是创新。所以创新是由社会需求驱动的,而不是由科学驱动的。今天,「 ”创新”已经成了一个有魔力的词,「 ”追求创新”成了一句口号。也许我们恰恰应该反思,今天应以什么样的方式提倡创新。 (原载于《信睿周报》第三期,有删节) 特别推荐 ▼

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