爸妈上了年纪常忘东忘西?当心是忧郁症悄悄找上门

Jan06

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爸妈上了年纪常忘东忘西?当心是忧郁症悄悄找上门

「爸爸年过70后,就像变了一个人一样,常忘东忘西,爱生闷气又看什么都不顺眼,搞得我们这些做孩子的,都不知道怎么跟他相处了。」年纪渐长之后,我们时常会发现爸妈不一样了,常常被子女解读成失智症,但却轻忽了老年忧郁症的可能性!

「老了,什么都记不住,头壳坏去,没路用了啦!」当父母说出这种话,请别以为只是普通的抱怨,或许他们已经出现老年忧郁症的状况了!老年忧郁症是一个可被治疗的疾病,但许多家属会认为这些情绪都只是老化的自然现象,进而拖延到治疗时间。

与失智症难区分? 最大差别:老年忧郁会有较多抱怨

老年忧郁症患者因为注意力下降,影响到大脑的认知功能,所以容易忘东忘西。因为跟失智症一样都会有健忘的症状,令人难以区分。我们可以用是否爱「抱怨」来分辨,老年忧郁的人会一直用「老了人都废了」、「老了头脑也故障了」等说词来抱怨,强调自己需要被关心;而失智患者对于自己的记忆力不好,是不太有意识的。

因为老年忧郁症跟失智症很难分辨,因此也容易误诊,错过最佳治疗时间、引发其他疾病。不过,一旦有了忧郁症,就会种下一颗容易引发失智症的的种子,还是需要多加注意。

图片来源:istock

2大原因造成老年忧郁

角色改变: 我们常会天真地认为:「只要从工作冈位退休了,就可以开始享福了」,但其实没这么简单,因为原先在职场上的成就感、同事的敬重,全部瞬间消失了,感觉到自己渐渐跟不上时代的脚步。而且只要走到老年阶段,就开始要面对相伴一辈子的伴侣、同甘共苦的朋友相继过世,又或是孩子忙着拼事业后,只能待在家里盼望着他们赶快回来。遇到这些沉重的情绪,他们慢慢就会变得空虚、无力,最后导致忧郁症。

生理状态与疾病: 我们脑中有一个叫作「血清素」的神经传递物质,与情绪大有关连,如果血清素不足,就容易会产生心理情绪方面的问题。而这个「快乐因子」可是会随着年纪增长而变少,也会让额叶功能变差,使人整天意兴阑珊或焦躁不安。此外,年长者较容易长期被慢性疾病缠身,导致自主能力下降,这也会让他们的心里特别的无助。

低落的情绪总在我们难以察觉的时候悄悄出现,要预防老人忧郁,就必须在平时多关注身边长辈的心情,懂得同理、倾听,少用反驳的态度去沟通。也可以透过一些活动、课程,帮助他们建立社交圈,增加向外接触的机会。

文/胡昀芸

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