肚子越大,人老得越快!《自然代谢》:增加免疫细胞数量能帮助减缓衰老

Sep30

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肚子越大,人老得越快!《自然代谢》:增加免疫细胞数量能帮助减缓衰老

年纪越来越大,身体的素质、免疫力都会因为衰老而下降,变得虚弱、看起来苍老。一般来说,实际年龄应该跟外表年龄、身体年龄相符,但有些人的身体年龄却比实际年龄年轻很多;而研究人员发现,有些人之所以可以保持年轻的状态,是因为他的腹部脂肪比较少,简单来说,如果肚子特别大,老化的速度就会比较快。

肚子越大,人老得越快!

瑞士伯恩大学生物医学研究部(DBMR)的研究人员针对老化进行分析,发现「慢性发炎」会加速身体衰老,并且增加老化产生疾病的机率,而其中,腹部脂肪扮演很重要的角色。这份研究也刊登在《自然代谢》(Nature Metabolism)期刊上。

腹部脂肪细胞是非常特别的细胞,它本身可以分泌类似白血球的激素,让身体出现发炎反应,同时也能储存负责免疫活动的嗜中性白血球、嗜酸性白血球。

嗜中性白血球又称为「中性白血球」,若数量偏高,可能代表身体了感染病毒或细菌、正在发炎状态;如数值偏低,则可能是患有再生不良性贫血,或服食某些药物所引起的副作用。

嗜酸性白血球是帮助身体对抗寄生虫的免疫,如果过多,可能产生药物过敏、容易感染寄生虫、过敏性皮肤病、促进恶性肿瘤形成或罹患白血病(血癌)。

所以脂肪细胞其实负担了一部分的身体免疫系统,如果脂肪细胞正常运作而没有因为肥胖而变大、或是因为过瘦而变小,免疫细胞也会维持在正常的数量。但研究团队发现,在老化的时候,脂肪细胞中的免疫细胞数量会减少,只剩下脂肪细胞本身分泌的促进发炎的激素,这样老化的速度就会更快。

如果脂肪细胞特别多、特别大,这种发炎的状况就会更明显,腹部脂肪等于会变成「促进发炎」的来源,在老年人中会逐渐累积,变得越来越严重。

增加免疫细胞数量能减缓衰老

研究团队表示,他们认为免疫细胞减少是造成老化的关键,所以决定尝试「植入」免疫细胞的作法,看看老化的速度是不是会慢下来。结果发现,当他们从年幼的老鼠中提出嗜酸性细胞,再转移到老年老鼠的脂肪细胞中的时候,老年老鼠的发炎疾病减少,全身性的轻度慢性发炎也减少,而且恢复耐力、肌肉力量,甚至是免疫力。

「衰弱和免疫力下降是老年人的2个主要特征,我们在动物模型中证明,使用细胞制成的新型治疗方法,这两种与年龄有关的损伤都可以停止,甚至可以部分逆转。」研究团队表示。

长久以来,人类的平均寿命一直在延长,但是并不代表身体也跟着健康。根据卫福部公布的最新统计,台湾人在2018年的平均余命(即平均寿命)是80.69岁,但健康平均余命只有72.28岁,等于「不健康生存年数」达到8.41年,代表人生的最后,会需要在病床上、或是跟各种疾病奋斗8.4年才会死去,创下史上新高。

而研究团队也认为,这次的研究结果结果表明,衰老的生物学过程和相关的功能障碍,比以前认为的更具逆转的可塑性。「重要的是,在人类中也证实了观察到的小鼠脂肪免疫细胞分布的年龄相关变化。我们研究的未来方向将是现在利用所获得的知识来建立有针对性的治疗方法,以促进和维持人类健康的老去。」

参考资料

Age-related impairments reversed in animal model

文/卢映慈 图/何宜庭

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