发现了两种与德国牧羊人一样大小的圆顶恐龙

Nov15

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发现了两种与德国牧羊人一样大小的圆顶恐龙

一位艺术家对犹他州新发现的厚头龙的解释。研究人员说,一对圆顶恐龙的头骨化石的发现揭示了这些被称为厚头龙的奇异生物是如何进化的。

两个头骨都是相对完整的。其中一个发现于犹他州的凯帕罗维茨地层,距今约7650万年。另一个发现于新墨西哥的基尔特兰州,大约7350万岁,研究人员说,“KdSPE”“KDSPs”在山峰南部各州的头骨的位置表明,在向北移动之前,厚胸甲虫可能在南部有多种多样性,并产生了被称为SigGeCalas的厚头龙。多伦多大学生态与进化生物学系副教授、研究带头人大卫·埃文斯说。【恐龙侦探:了解你真正了解的情况】

厚头龙(意思是“厚头蜥蜴”)是两足食草动物,可能是生活在白垩纪时期(1.455亿至6550亿年前)的头撞恐龙。当时,一条巨大的海道将北美东部(称为阿巴拉契亚)和西部(称为拉拉美迪亚)分开。埃文斯说,大多数厚头龙化石都是在拉腊米迪亚北部发现的,比如现在的阿尔伯塔和蒙大拿,这使得拉腊米迪亚南部的两个新发现的头骨相当引人注目。

“在德克萨斯南部发现了一些碎片状的标本,但拥有高质量的材料和相对完整的头骨是真正的稀有,”埃文斯告诉《生活科学》这两个新的标本在其完整性方面非常突出,这使我们能够更好地了解它们的解剖结构和它们之间的关系。

这两种头足类动物都很小,大约有德国牧羊犬的大小,但是犹他样本比新墨西哥大20%,伊万斯说,“KdSPE”骨凸起“KDSP”尽管大小差别不大,但在颅骨背面都有独特的骨旋钮,“这与我们以前在其他物种中看到的截然不同。”伊万斯说。埃文斯说,不同的骨柄表明它们是两个新的属(也被称为属)和种。

头足类动物很可能用这些骨柄作为装饰-作为区分不同物种和求偶的一种方式,埃文斯说。他说,也许这些装饰物,很像厚头龙的圆头,随着这种动物的成熟而变得更大。有趣的是,包括厚头龙、暴龙和强龙在内的各种恐龙群,在大约8000万年前向北迁移。埃文斯说,目前还不清楚是什么原因导致了这种向北迁移,但有一个想法是,海道的形状发生了变化,扩展到恐龙曾经居住过的大片土地上,并导致它们离开了南部的跺脚地。

可能是南部的一个头足类动物种群向北迁移,最终导致埃文斯说:“Stegoceras。换言之,这两项新的发现表明“剑尾鱼血统可能实际上起源于北美南部,这是出乎意料的,”埃文斯说它讲述了一个我们以前不知道的关于这个群体进化的有趣故事。

这项研究尚未发表在同行评议的期刊上,10月27日在盐湖城举行的2016年脊椎动物学会古生物学会议上发表。

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