犀牛的公共厕所是以便便为动力的社交网络

Oct25

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犀牛的公共厕所是以便便为动力的社交网络

对于白犀牛来说,便便表情将是状态更新的首选。(图片版权所有)在哈利波特的世界里,巫师和女巫通过神奇的Floo网络进行交流。然而,白犀牛使用的是一种不那么神奇和难闻的通讯系统:便便网络。

科学家最近发现,白犀牛的粪便中含有最新的状态信息,粪便中的气味会传播有关犀牛年龄和性别的化学信号,以及关于雌性犀牛是否处于热度中或雄性犀牛是否已经划定了领地的化学信号。

一项新的研究显示,

和忘记私人信息——犀牛使用共享的排便区域来留下可以被其社会群体中所有其他犀牛“阅读”的信息。[便便上的便便:解释了5个误解]

通过尿液进行交流在许多动物物种中都是众所周知的,雄性经常喷洒尿液来标记自己的领地并建立优势地位。但人们对粪便在动物社交中的作用了解甚少,研究作者报告说,

研究人员怀疑粪便中同样含有能够传递与交配和领地相关的特定信息的化学物质。

他们特别感兴趣的是那些聚在一起一起大便的动物,它们在公共场所排便,然后发出所有混合的气味-研究的主要作者考特尼·马纽克说:

的气味和感觉

的犀牛视力很差,这意味着它们在很大程度上依赖嗅觉来解读周围的世界,南非夸祖鲁-纳塔尔大学生命科学学院的一名博士生。

是一种具有社会意识的犀牛,被称为“middens”的社区厕所是所有年龄段的雄性和雌性犀牛存放粪便的地方,因此可能是它们群体信息的重要储存库,马纽克在一封电子邮件中告诉《现场科学》。

但是为了理解它是如何工作的,科学家们不得不更深入地研究粪便,为了研究犀牛粪便的独特化学成分,并确定犀牛在气味编码公告中使用的化学成分。

先前的一项研究表明,白犀牛可以从它留下的粪便中嗅出犀牛同伴的性别,但对于这项新的研究,Marneweck和她的同事们想找出具体的化学物质,并将它们与有关领土要求和性可用性的信息联系起来。

跟着鼻子走

粪便气味是由一种叫做挥发性有机化合物(VOCs)的化学物质组成的,研究人员从南非赫鲁鲁鲁威-伊姆福洛齐公园的白犀牛身上收集并分析了这些化学物质。

一旦识别出VOCs,科学家们将它们与白犀牛的可观察行为联系起来——识别可能的威胁或配偶。为了进一步测试他们是否正确解释了这些化学物质,研究人员复制了这些挥发性有机化合物,并向雄性犀牛展示了浸泡在三种人工气味中的假粪样品:一种领土雄性的气味,雄性犀牛对人工粪便的反应和对真实粪便的反应一样。作者在研究报告中写道,犀牛对“雌性”气味表现出了更高的兴趣,并采取了承认“雄性”气味潜在威胁的姿势。

研究结果揭示了未来研究的新机遇,如进一步探索与气味相关的动物行为,或者利用已知的化学特征进行保护策略,例如鼓励孤立群体之间的繁殖以促进遗传多样性。甚至圈养繁殖项目也可以从刺激犀牛的嗅觉中获益,马纽克说。

“现在有很多不同的途径被开放,这真的很令人兴奋,”她补充道,

的发现发表在周二(1月10日)的英国皇家学会学报B:生物科学

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