留胡子要缴税?不随身带胡子币,还要被强制当众剃须!俄国沙皇怪异政策竟是为了…

Apr27

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公元17世纪的俄罗斯,已经逐渐富强起来,与欧洲关系愈来愈密切。俄罗斯跟欧洲的交流,也愈趋频繁。当时在位的沙皇彼得大帝,实行了大量欧洲化的措施让俄罗斯走向现代化,希望使他的帝国与欧洲各国的水平看齐。

留胡子要缴税?不随身带胡子币,还要被强制当众剃须!俄国沙皇怪异政策竟是为了…

彼得大帝(Peter the Great)在位时,为俄罗斯创造了不少与欧洲接轨的东西。例如他创立了该国第一套文官制度、送了大量莘莘学子到欧洲学习、建设了新的首都圣彼得堡、修改俄罗斯使用的历法使其与世界其他地区接轨、创立了一支现代化的海军和陆军、打开一扇通往欧洲的门户,以及向东扩张,让俄罗斯赶上不断在海外建立殖民地的众多强大的欧洲帝国。

不过,仅仅是制度上的改革并不足以让俄罗斯全盘现代化。彼得大帝希望他的帝国,能成为从内在到外在都足以与欧洲强国比拼的泱泱大国。为此,他在西元1698年颁布了一项非常有趣的税项措施:“胡子税(Beard Tax)”。

事情一开始是这么发生的:话说彼得大帝在西元1698年时来了个大型的欧洲巡游。当他在8月回到俄罗斯之后,俄罗斯的贵族都聚集在一起欢迎他们年轻的沙皇归国。他们看到了彼得大帝时,感觉有点不安,却说不出为什么不安。果然,接下来震惊的事发生了,彼得大帝与贵族逐一来个拥抱后,突然拿起一把大剪刀帮他们剪掉了胡子。贵族们的胡子是他们身分的象征,如今却被沙皇二话不说就剪掉了。他们除了感到羞耻之外,只能服从。

为什么俄罗斯人那么喜欢束胡子呢?这可能是因为他们曾受过昔日的统治者蒙古人所影响,渐渐融为他们的民族传统。而且,对于信奉东正教的俄罗斯人来说,把胡子剃掉是一种罪。因此,彼得大帝企图扭转的,并不只是一道普通的“时尚风潮”,而是根深抵个的民族和宗教传统思想。

然而,在非常欧洲化彼得大帝眼里看来,束胡子却是跟野蛮人挂勾的一种习惯。在欧洲,这种束胡子的行为几乎不存在。因此,彼得大帝希望改造俄罗斯社会成一个典型的欧洲社会,便企图透过增设税项改变俄罗斯束胡子的习惯。

这个税项非常重。据记载,如果你是当时的俄罗斯人,对自己的胡子情有独钟,又不想狠狠剃掉的话,便得向政府定期缴纳每年100卢布(俄罗斯当时的货币)的税项。不过,这种税项其实只是针对上层社会,对于属草根阶层的农民,则可获得有限度的豁免。农民在乡村地区时可以自由束胡子,但若他们要进入城市,则必须在之前把胡子剃掉,或付一笔“豁免费”。另一方面,牧师也不受这个“胡子税”的影响,可以继续束胡子(始终东正教是俄罗斯的其中一个立国之本啊)。

至于那些有定期缴纳税项的人,会获发一枚“ 胡子铜币(Beard Token) ”,铜币上面刻有一个束着胡子的人,代表这些人有定期缴交这个胡子税。有趣的是,这枚铜币上面刻着一句非常扫兴的句子:“胡子是毫无用处的负担。”然而,这些人仍必须时刻随身携带以证明自己有缴税,不然若被警察查问到却又拿不出这枚铜币的话,除了会被罚60卢布外,还会被捕及强制性地给拉到人多的公众地方把胡子剃个清光。

这还不止,彼得大帝原来还规定贵族必须穿着当时流行的德意志或英伦风格的服装,并须以法语作为宫廷和上流社会的法定沟通语言(这真是苦了他们)。

俄罗斯后来的沙皇大多沿用彼得大帝留下的众多改革。唯独是这项背后有伟大理想、却有点可笑的“胡子税”,到了西元1772年给正式废除。原因很简单,这种强制性抛弃自己民族风格的措施,被仍为是对自己民族的一种背叛。也因为后来的继承者要以俄罗斯民族感作为团结国人对抗欧洲,这个“胡子税”也就给废除了。

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