名誉扫地、在世人记忆中消失…“这项酷刑”对古罗马人来说,比“死刑”更可怕

May15

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古罗马人非常重视自己的名誉,名誉对他们来说可能比生命更重要。也是因为名誉是那么重要,很多有权势的人为了名誉会出钱出力为罗马公民建设公共设施和修筑道路桥梁等。

名誉扫地、在世人记忆中消失…“这项酷刑”对古罗马人来说,比“死刑”更可怕

罗马帝国的一切公职是无偿的,但罗马人却非常乐意担任这些公职,全因这些公职都是身份象征,与个人荣誉挂勾。

也正因为如此,在古罗马帝国时,被罗马人视为最残酷的刑罚并非是死刑或是什么酷刑,而是一种叫做“纪录抹杀(Damnatio Memoriae)”的刑罚。

所谓“纪录抹杀”,就是把受刑者一切留在社会上的痕迹通通抹杀掉,让其在历史上消失,此举对非常重视名誉的罗马人来说是极端的耻辱。

最著名的便是在提庇留皇帝(Tiberius,14-37年在位)在位期间担任他的近卫军团长的塞扬努斯(Sejanus)。他伴随在皇帝身边达15年之久,在这段期间积累的权力甚至比皇帝本人还大。后来提庇留晚年退休远离治政,塞扬努斯便成为实质的统治者。正当每个罗马人都以为塞扬努斯会成为提庇留的继任人之际,塞扬努斯却突然被捕及处死,提庇留还对其施加“纪录抹杀刑”,将一切塞扬努斯在生时留下的痕迹都破坏、烧毁和清除掉。

不过,别以为罗马帝国皇帝就不会被施加“纪录抹杀刑”,历史上有好几位皇帝便被这样处刑过,最著名的便是弗拉维斯王朝(Flavian Dynasty)最后一位皇帝图密善(Domitian,81-96年在位)。

图密善在位期间施政尚算清明有道,深受人民和军队支持,却因为经常迫害元老院议员而长期与元老院对立。后来图密善被刺杀,元老院即下令对其采取“纪录抹杀刑”,将他的雕像破坏、烧毁所有关于他的文件、抹除有他样貌的钱币等等。

虽然这项刑罚的目的是要让受刑者名誉扫地,及让他在人们的记忆中消失,但其实后世透过考古学,以及研读当时的历史学家所编纂的史书,仍能知道这些企图被抹杀的历史人物的故事和影响。

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