萨迪斯的梅利托和他为基督教辩护

Dec03

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萨迪斯的梅利托(公元前 180 年)是萨迪斯市(靠近现代土耳其萨尔特)的一位主教,他被认为是他那个时代最伟大的基督教思想家、作家和辩护者之一。在现代,他最为人所知的是他就迫害基督徒一事向皇帝马库斯·奥勒留 (Marcus Aurelius ) 发出的《为基督教道歉》(Apology for Christianity )。

然而,他也因其旧约作品清单、对经文的评论以及倡导在犹太人逾越节的同时庆祝复活节以维持犹太教与基督教之间的关系而受到认可。他的著作Peri Pascha(关于 Pascha或On the Passover),仅在过去 100 年中被发现,着重于那些被称为 Quartodecimans 的人的实践的有效性,他们坚持认为复活节需要在尼散月 14 日庆祝( March-April)与逾越节的犹太人传统保持一致,并且由于他作品中的这个和其他细节,人们认为他是从犹太教皈依的。

与此同时,梅利托也因在他的复活节中鼓励对犹太人的谋杀指控而受到批评,声称犹太人杀死了基督,这一论点被用来为他那个时代和现在的犹太人的迫害辩护。虽然这部作品是在 1940 年才被发现的,但它被优西比乌斯等古代作家引用过,因此在梅利托时代之后才为人所知。然而,梅利托的捍卫者注意到,他实际上只是在重复或评论新约中杀人罪的起源。

在整个道歉(辩护)中,梅利托称奥勒留为富有同情心的保护者,而不是迫害者。

Melito 也被确定为萨迪斯教会的“天使”,在启示录 3:1 中提到,他和他的教会一起被惩罚,因为“名声是活着的,其实你是死的”,解释为意思教会及其领袖保持着虔诚的外表,但没有任何实质内容。这种说法是站不住脚的,因为启示录的日期是 c。公元 95 年,在梅利托 (Melito) 的时代之前,梅利托 (Melito) 后来为这部作品写了一篇评论。

在马库斯·奥勒留 (Marcus Aurelius) 统治期间(161-180 年),梅利托 (Melito) 向他发送了现在著名的基督教道歉信,要求奥勒留结束对小亚细亚基督徒的迫害。在整个道歉(辩护)中,梅利托称奥勒留是一个富有同情心的保护者,而不是迫害者,并且该文件经常被学者引用,他们认为奥勒留没有发布任何授权迫害基督徒的法令,而是试图保护他们.

Melito's Apology,通常可追溯到 c。169-170,可能永远不会到达离开罗马参加多瑙河战役的奥勒留,他的继任者忽略了它的要点,尤其是戴克里先(在位 284-305 年),他的迫害使他在整个基督教社区声名狼藉。Melito 死了,可能是由于他在道歉中描述的迫害,c。180。

梅利托的作品

梅利托的生平无人知晓。他与 2 世纪一些最知名的基督教作家和思想家同时代,包括亚历山大的克莱门特(lc 150-c. 215)、波利卡普 (l. 69-155)、波利克拉底(lc 130-196) 和德尔图良 (lc 155-c.220)。他很可能来自犹太人背景并且受过良好教育。他的作品也强烈暗示了斯多葛哲学的背景。

基督教历史学家兼宣传家优西比乌斯 (lc 260-339) 给出了他的作品清单和对他生平的简短评论,他称他像太监一样生活(理解为他一生未婚)全心全意为上帝服务(教会历史V.24.5)。他也被确定为参与复活节庆祝活动的萨迪斯主教。优西比乌斯给出了他的著名作品:

为基督教道歉

论基督徒生活和先知

关于教会

在主日

在逾越节

优西比乌斯还提到其他作品(似乎至少有十四部)在他那个时代已不复存在,涵盖的主题包括创造、基督、信仰、洗礼、灵魂、魔鬼和启示录。Melito 还向 Aurelius 的前任Antoninus Pius(在位 138-161 年)致歉。尽管这一说法受到质疑,而且一些学者认为它是写给另一位皇帝的,但该作品本身的文字和梅利托的大概死亡日期都支持安东尼。由于他是一位受欢迎的作家,因此还有许多其他作品被归于他,这些作品显然是其他人或在他死后很久才写的。

一场争论涉及逾越节/复活节是否应该在每个月的特定日期庆祝的问题。

优西比乌斯还提到了梅利托在写给一位名叫奥尼西穆斯的同事的信中所引用的其他著作,后者要求提供有关旧约各卷书的信息。根据这些信件,梅利托还撰写了摩西五经和约书亚记、士师记、路得记、列王纪下、编年史、诗篇、箴言、传道书和许多其他旧约叙述。学者们已经注意到,提及“旧约”意味着在梅利托时代一定已经建立了“新约”,这使得现代历史学家、神学家和圣经学者能够更好地理解圣经的发展.

反犹太主义指控

Eusebius 讨论了 Melito 的Peri Pascha,并将他确定为 Quartodeciman(来自拉丁语,意思是“第十四”),指的是那些坚持应该在尼散月 14 日庆祝逾越节的人,而且,应该庆祝逾越节而不是复活节因为,在福音书中,耶稣基督主持逾越节晚餐,而复活节庆祝活动显然不存在。这场争论还涉及逾越节/复活节是否应该在据说基督死而复活的那个月或那个星期的特定日子庆祝的问题。

梅利托支持 Quartodeciman 一方,因为小亚细亚的教会传统上在尼散月 14 日庆祝逾越节以纪念基督。为了使教会的做法标准化,罗马的主教们谴责了 Quartodecimans,坚持必须始终在星期日庆祝复活节,特别是春分后第一个满月之后的星期日。公元 325 年的尼西亚会议最终以有利于罗马主教的方式解决了这个问题。

在他的Peri Pascha中,Melito 没有直接讨论这场争论,而是着重于逾越节对基督徒的意义。他的论点基于约翰福音(这似乎是他在其余作品中喜欢的叙述),根据士麦那主教波利卡普的说法,约翰福音是由基督的使徒约翰撰写的,大多数人也是如此准确的。Polycarp 声称约翰在尼散月 14 日设立了逾越节的庆祝活动,而 Melito 认为这足以证明继续进行这种做法是合理的。在整部作品中,梅利托认同犹太传统,甚至似乎以犹太人的 Haggadah 为基础,这是用来庆祝逾越节家宴的文本。

同时,他声称“以色列王被以色列人杀害”,似乎鼓励对犹太人的谋杀指控,但正如现代学者指出的那样,他在这里重复了在福音书中出现的指控新约,因为梅利托赞成约翰福音,特别是约翰福音 5:16-18:

犹太人因此逼迫耶稣,想要杀他,因为他在安息日做了这些事。耶稣回答说,我父为此作工,我也作工。所以犹太人越发想要杀他,因为他不但犯了安息日,还说神是他的父,将自己与神同等。

梅利托提到犹太人杀害耶稣,这导致人们指责他是反犹太主义者,并鼓励对犹太人的迫害,但这一说法既没有得到文本的支持,也没有得到萨迪斯这个宗教多元化城市的文化价值观的支持。事实上,Melito 鼓励宽恕、同情以及与上帝的和解,包括犹太人在内,他们在撒狄几乎没有被边缘化,并且从公元前 3 世纪开始占人口的很大比例,就像后来的基督徒一样。声称梅利托是反犹太主义者或鼓励虐待萨迪斯或其他地方的犹太社区的说法是站不住脚的。他作品中任何被解释为反犹太主义的段落都是他那个时代和之后许多世纪的典型基督教著作。

奥勒留的迫害

当萨迪斯被塞琉古帝国(公元前 312-63 年)控制时,国王安条克三世(大帝,公元前 223-187 年在位)鼓励犹太人移居那里以增加人口。到公元 1 世纪,当这座城市处于罗马人的控制之下时,犹太人的宗教自由权利得到维护,这一政策在哈德良(117-138 年在位)和安东尼乌斯·皮乌斯 (Antoninus Pius) 的统治下得以延续,他们两人也对新教派表示仁慈当时在小亚细亚,基督教仍与犹太教联系在一起。对撒狄的犹太社区表现出的同样的宗教宽容似乎也给予了基督徒。

即便如此,在马库斯·奥勒留 (Marcus Aurelius) 的统治下,小亚细亚的基督徒,尤其是撒狄 (Sardis) 的基督徒,都受到了迫害,其中包括过高的税收和没收房屋和财产。这种迫害经常被归因于奥勒留的一项帝国法令,但现代学术界质疑并拒绝了这一说法。学者唐纳德·J·罗伯逊 (Donald J. Robertson) 引用了奥勒留 (Aurelius) 于 161 年颁布的一项法令,即他上台的第一年,解决了对基督徒的迫害并禁止这种做法:

[Aurelius] 明确提到被罗马人视为无神论者的基督徒问题,因为他们不崇拜传统的异教神灵。马库斯警告省级当局:“你骚扰这些人,并通过指责他们是无神论者来强化他们坚持的信念”。他说省长们多次写信给他的养父皇帝安东尼乌斯庇护,他的回应总是“不要骚扰这些人”,除非他们实际上是在试图破坏罗马 *** . 马库斯说,作为皇帝,他也经常向他们重复这种不骚扰政策。他实际上甚至说:“如果有人坚持让任何这样的 [基督徒] 人因为他的本性而陷入麻烦,即使指控成立,也让他被指控无罪,但要追究控告者的责任。” 换句话说,他建议省级当局可能会因仅仅基于宗教信仰而迫害基督徒而受到罗马的惩罚。(4)

这可能是梅利托 (Melito) 在向奥勒留 (Aurelius) 发送《为基督教道歉》时对他的理解:省长们鼓励迫害基督徒,而不是皇帝本人。

文本

下面给出的道歉部分(就像之前对安东尼努斯的道歉一样)语气亲切,就好像梅利托在向朋友讲话一样。他首先描述了小亚细亚基督徒遭受的迫害,并请求奥勒留为他们求情。然后他指出自基督教出现以来罗马是如何繁荣昌盛的,而基督徒只是在尼禄和图密善等“坏皇帝”的统治下才受到迫害。他通过引用哈德良和安东尼乌斯庇护以及他们对基督徒的有利政策来呼吁奥勒留的收养祖先,并注意到哈德良的 c 法令。122 致小亚细亚总督 Gaius Minicius Fundanus(公元 2 世纪),确保任何被控犯罪的基督徒在法。道歉的结尾提醒了奥勒留自己对基督徒的慈善政策,以及梅利托期望他会为他们求情。

以下段落摘自Collected Works of Melito of Sardis,译者未知,但可能是 Jane L. Lightfoot:

因为虔诚的种族现在正以一种与所有先例相反的方式受到迫害,在亚洲各地都受到一种新法令的骚扰。为 *** 告密者,贪图他人财物,乘机下令,行劫不改,昼夜掠夺无罪者之财物。

如果这些程序是按照您的吩咐进行的,那就太好了。因为一个公正的君主永远不会采取不公正的措施;就我们而言,我们很高兴接受这样的死亡荣誉。我们只向你提出这个要求:你首先要亲自检查这些著名的纷争特工的行为,然后就他们是否应该受到死亡和惩罚或应该安全地生活做出公正的决定和安静。但是,相反,如果这种措施和这种即使对付野蛮敌人也不合适的新命令不是从你那里发出的,那么我们就更加恳求你不要让我们因此暴露在民众的溺爱之下。

因为我们流行的哲学首先在野蛮人中盛行;后来,当它在你的祖先奥古斯都的辉煌统治期间在你统治下的国家中兴起时,它被证明是对你的帝国最幸福的预兆。因为从那时起,罗马的力量就变得强大而辉煌。对于这种力量,你已经成为了人们梦寐以求的拥有者;如果你保护与你的帝国一起成长并与奥古斯都一起兴起的哲学,你将与你的儿子一起继续这样做;你更晚近的祖先以及帝国盛行的其他宗教也对它表示敬意。

此外,一个非常有力的证据表明,我们自称的制度在建立如此幸福的帝国的同时盛行是永远好的,那就是:自奥古斯都统治以来,没有发生过任何不愉快的事情;但是,恰恰相反,一切都按照所有人的虔诚愿望,为帝国的辉煌和声誉做出了贡献。在所有的皇帝中,只有尼禄和图密善受到某些诽谤者的影响,才愿意对我们的教义提出任何弹劾。它们也是事件的源头,由于普遍存在的听取道听途说的愚蠢习惯,对自称诽谤者的谎言诽谤流传到我们这个时代。

但是他们在无知的情况下所采取的路线被你虔诚的祖先搁置了,他们经常并在许多情况下以他们的训令斥责那些敢于对他们采取任何敌对行动的人。例如,您的祖父哈德良 (Hadrian) 似乎写信给当时负责亚洲事务的总督 Fundanus。你的父亲也在你与他一起管理帝国时写信给各城市,禁止他们采取任何对我们不利的措施;在其余的人中,有拉里萨人、帖撒罗尼迦人、雅典人,简而言之,是所有希腊人。

至于你自己,看到你对基督徒的看法不仅与他们相同,而且更加慷慨和明智,我们更加相信你会做我们要求你做的一切。

结论

如前所述,目前尚不清楚奥勒留是否曾收到这部作品,因为他当时正在出征,据信这部作品已写成并送往罗马。然而,很明显,梅利托所描述的迫害在公认的 169-170年道歉日期之后仍在继续。虐待小亚细亚的基督徒是省级行政人员的工作,而不是奥勒留的工作,这一点很明显,因为他们在他死后继续以同样的方式进行,同样的骚扰后来会出现在基督教和非基督教的西哥特人身上在 4 世纪。

那么,梅利托时代的基督徒似乎并不是因为他们的宗教信仰而受到迫害,而是因为他们是少数群体,可以成为虐待的目标而不用担心遭到报复。即使在哈德良、安东尼努斯和奥勒留颁布法令之后,小亚细亚和罗马帝国的其他地方仍然鼓励这种迫害,认为贪婪是没收货物和房屋的主要动机,不一定是宗教差异,尽管宗教肯定会发挥作用。

Melito 的死亡日期不详,但据认为大约在 180 岁左右,他可能在他希望通过道歉能够制止的迫害过程中被杀。他作为一名学者和虔诚的宗教领袖的声誉在他死后才得到提高,时至今日,他仍然被人们铭记为早期教会最伟大的辩护者之一,他对自己的信仰有足够的信心,就像他们是朋友一样给皇帝写信。

问题和答案

萨迪斯的梅利托是谁?

萨迪斯的梅利托(死于公元 180 年)是小亚细亚古代吕底亚的萨迪斯主教。

为什么萨迪斯的梅利托出名?

梅利托 (Melito) 今天最著名的作品是他的“为基督教道歉”,这是一份为基督教辩护的信,寄给罗马皇帝马库斯·奥勒留 (Marcus Aurelius),呼吁他介入以结束对基督徒的迫害。

萨迪斯的梅利托是启示录中萨迪斯教会的“天使”吗?

不。圣经启示录的日期是c。公元 95 年,梅利托时代之前。Sardis 的 Melito 写了启示录的评论,因此不可能是启示录 3:1 的“天使”。

萨迪斯的梅利托是怎么死的?

Sardis 的 Melito 死于 c。公元 180 年,人们认为他在迫害中丧生,他希望通过向马库斯·奥勒留 (Marcus Aurelius) 发送“为基督教道歉”来结束迫害。

参考文献

马库斯·奥勒留 (Marcus Aurelius) 是否迫害基督徒?– Donald J. Robertson于 2022 年 10 月 25 日访问。

Eusebius & Maier,PL Eusebius 的教会史。克雷格尔学术出版社,2007 年。

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Marcus Aurelius & Hays, G.沉思。兰登书屋出版集团,2003。

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Sardis 的 Melito - 10 月 25 日访问的圣经

萨迪斯的梅利托。萨迪斯的梅利托文集。Beloved Publishing LLC,2015 年。

各种古代作家。钦定版圣经。托马斯·尼尔森出版社,2020 年。