关于林肯废奴问题学术界是有争议的。从现行高中历史教材中也能看出林肯对废奴态度的变化。即林肯在入主白宫之前,反对奴隶制度,认为奴隶制度违反自由平等原则。入主白宫后,反对立即废除奴隶制,认为这是走极端的作法。因此,试图与南方和解,妥协退让。后又在1862年颁布《解放黑人奴隶宣言》,宣布解放黑人奴隶。本文就林肯入主白宫后对南方妥协退让的原因谈几点认识。
  在现行高中历史教材“美国内战”一节中提到:“林肯就职后,曾试图和解,避免分裂,遭到南方的拒绝。”还有“北方幻想妥协,战备松懈,节节失利”。这足以说明林肯入主白宫后,在废奴问题上态度的变化。林肯入主白宫前,一贯同情黑人奴隶,主张限制奴隶制的扩张。而入主白宫后,一反常态,妥协退让,反对立即废奴。究其原因不外乎以下几方面。(1)企望南方停止分裂活动。林肯入主白宫后,南方奴隶主已剑拔弩张,联邦面临分裂。林肯在1861年3月就职演说时提到:“我无意直接或间接地去干涉蓄奴州的奴隶制度”。同一天国会通过一个宪法修正案,规定国会永远无权取消各州的奴隶制。很显然林肯是想给南方奴隶主一粒定心丸,企望南方奴隶主停止分裂活动,留在联邦之内。内战爆发后,林肯仍继续回避废奴问题,幻想南方奴隶主回心转意。当1861年8月西北战区司令约翰·弗里蒙特将军发表文告,释放密苏里州犯有叛国罪的奴隶主的奴隶时,林肯十分恼火,勒令取消。可见林肯反对解放奴隶的态度是非常坚决的。不过,林肯的善意并没能阻挡住内战的爆发和升级。(2)受边境蓄奴州的制约。内战爆发后边境蓄奴州中的肯塔基、马里兰、密苏里及特拉华没有参加叛乱,它们在地理位置上、军事上都具有重要的战略意义。它们是联邦士兵的重要来源地,是联邦政府进攻南方的重要战略基地。林肯不得不考虑一旦宣布废奴,很有可能将上述诸州推到叛乱者一边,给联邦统一带来更大的困难。因为,据林肯自己透露,弗雷蒙特的命令曾产生了坏的影响,战场上有一连的志愿军在听到这个消息后马上就放下武器回家。可见,边境蓄奴州问题是林肯妥协退让、回避废奴的又一重要原因。(3)林肯担心解放奴隶会造成白人的失业和工资下降。(4)北方在废奴问题上存有分歧。在废奴问题上,北方资产阶级内部存在着两个极端。“保守派”反对解放奴隶,希望奴隶永远是奴隶;“激进派”不仅主张解放奴隶,而且希望给予选举权。虽然北方资产阶级在废奴问题上存在着分歧,但在联邦利益上却是一致的。绝大部分人愿为拯救联邦而战,而反对为解放黑奴而战。可以看出,林肯态度的改变一定程度上是受北方保守派的制约。(5)战略和策略的需要。内战爆发后,以林肯为首的北方政府将“拯救联邦”作为政府至上的目标。1861年7月国会召开会议,林肯在致国会咨文中着重强调“联邦不可分”。国会参众两院一致通过战争目的的决议,宣称战争不是以任何征服或镇压为目的,不是为了“推翻或干涉”南部诸州的“权利和现在制度”;战争的唯一目的就是“保存联邦”。在当时条件下突出维护联邦,一方面有利于增强凝聚力;另一方面能让更多的人认识南方奴隶主分裂联邦的目的。南方分裂出去国家将分成两半,美国就有重新沦为殖民地的危险,从而将严重阻碍美国的进步发展,使美国资本主义发展受到严重挫折。很明显林肯在这一时期突出维护联邦的统一,回避废奴问题不能说不是一种策略。
  总之,林肯在废奴问题上虽出现反复,毕竟还是作出了解放黑奴的伟大决定。正是如此,林肯堪称是一个与“合众国之父”华盛顿齐名的总统,一位气度恢宏的杰出的政治家,他识大体,处处以国家整体利益为重,不仅受到美国人民的爱戴,也得到世界人民的尊重和称颂。
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