蔡伦,造纸术的重要改进者,竟然是自杀的

Jul02

  众所周知,四大发明是中国的骄傲,说起四大发明,就不能不提到蔡伦。作为造纸术的改进者,蔡伦的名字可谓家喻户晓,妇孺皆知。可是却很少有人了解他的人生轨迹,而他的最后归宿则更不为人所知。造纸术位列中国人的“四大发明”之首,另外三项火药,指南针和印刷术均成熟于他身后一千年的宋朝。

  蔡伦大约生于公元63年,湖南郴州人。105年,他用树皮、破布、麻头、渔网造出纸张,呈送给汉和帝,受到奖励,官封龙亭侯(今陕西洋县)。

  75年,十多岁的蔡伦被带到了几千里之外的京城洛阳,挨了必须挨的一刀后,去掉了身上的重要零件后,开始了太监的生活。既来之,则安之。聪明伶俐的小蔡伦从进宫的那天起,就不甘心做一个普通的小太监。在这个目标的指引下,他一面做好本职工作,一面细心观察,用心揣摩。第二年,就当上了小黄门。不就蔡伦就被提升为主管公文传达的黄门侍郎,从而经常接触皇后嫔妃、王公大臣。由此,蔡伦开始了自己的权谋之路。

  当时,汉章帝的窦皇后没有儿子,所以她一看见有了儿子的嫔妃,就妒火中烧,想方设法要将她们打翻在地,然后踏上一只脚。蔡伦借此机会,帮窦皇后做事。窦皇后先指使蔡伦诬陷太子刘庆的母亲宋贵人“挟邪媚道”,逼她自杀,并将太子废为清河王;接着又安排人写匿名信陷害皇子刘肇的母亲梁贵人,并强行将尚在襁褓中的刘肇带走,当成自己的儿子,并让皇帝立其为太子。由此,蔡伦迈出了在后宫中的重要一步。

  88年,汉章帝驾崩,10岁的刘肇继位,这就是汉和帝,由以前的窦皇后,现在的窦太后垂帘听政。而蔡伦因为是窦太后的心腹,所以青云直上。他因功而被提拔为中常侍,随时陪在小皇帝身边,参与国家大事,此时的他相当于部级领导,俸禄两千石。东汉也自蔡伦开创宦官干政先河。

  10年后,窦太后去世,蔡伦马上投靠了新主子,和帝的皇后邓绥。实事求是的说,邓皇后不是坏人,在历史上评价颇高。

  邓皇后是才女,喜欢吟诗作赋,舞文弄墨,同时她又是一个喜欢节约,不尚奢华的人,所以她需要一种比帛纸省钱,质地有好的纸张来写字画画。从小就聪明伶俐的蔡伦到这时才发现自己真正有了用武之地。于是他自告奋勇,兼任尚方令,本来尚方令是少府属官,地位比中常侍低得多,主管刀剑等各种宫廷御用器具的制造,但蔡伦极力讨好,凡是帝后喜欢的器物,都在尚方令制作。既然主子有需要,蔡伦就怀着为主子鞠躬尽瘁死而后已的精神专攻造纸。他总结了西汉以来造纸经验,利用树皮,破布,麻头,渔网等原料精心制造出优质纸张,受到皇帝皇后的特别嘉奖,造纸术也因此在东汉境内得以推广。

  就在蔡伦成功改造造纸术这一年,刘祜当选为皇帝。这个消息对蔡伦极端不利。因为蔡伦曾经参与废掉了新皇帝的亲爹,害死了新皇帝的亲奶奶。自此蔡伦心神不宁,他无数次的梦见新皇帝把他的脑袋割下来当球踢。

  就在蔡伦忐忑不安的时候,邓太后撒手而去了,他的靠山到了。邓太后去世后,汉安帝亲政,蔡伦的好日子终于到头了。已经长大成人的皇帝即将对他展开一场彻底的反攻倒算。蔡伦觉得与其坐以待毙,受辱而死,还不如自行了断。于是,121年,为造纸术的发展做出了重大贡献的蔡伦在京都洛阳非正常死亡。

  从人品论,蔡伦确实不算好人,带在宫廷之后,想要存活下来又能如何呢?

  但从蔡伦改进造纸术的贡献来讲,他可以用伟大来形容。

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