欧洲文明的奠基者-罗马帝国简介

Jul05

欧洲文明的奠基者-罗马帝国简介

时间:2018/07/05 18:29 | 发布:历史 | 分类:世界历史

欧洲文明的奠基者-罗马帝国简介

  「元老院与罗马公民」

  罗马帝国(公元前27年——公元476年),是古典时期横跨欧亚非的大帝国。它发展出的璀璨文明仍然深远地影响着后来的欧洲文明发展。罗马文明分为四个时期——王政时期、共和时期、元首制帝政时期和君主制帝政时期。本文主要讲述元首制帝政时期的罗马,亦即所谓的前期罗马帝国。罗马帝国官方国名是「元老院与罗马公民(Senatus Populesque Romanus」,从这个名字我们可以了解到罗马帝国的核心是元老院(Roman Senate)和罗马公民,反而罗马帝国皇帝不包括其中。

  元老院

  元老院是罗马建城者罗慕路斯(Romulus)创立的国家机构,初期功能为协助王政时期的国王执政,后来在共和时期发展成立法机关,并在帝政时期保留沿用,成为皇帝合法执政的委任机构,议员人数在帝政时期发展成约300人。帝政时期皇帝的任免和立法均要得到元老院的承认才具合法性,而所有正式法例也需要在元老院讨论、审议和通过。

  元老院议员并非出身贵族阶级的人才可担任。纵观整个罗马历史,亦有不少曾为平民或是奴隶阶级的人或后代当上元老院议员,反映古罗马社会阶级极具流动性,是自古希腊文明的一大进步。一般来说,有力人士会透过资助公共建设以建立名声,从而为进入元老院铺路,因此罗马普遍在公共设施的数量和品质程度是后世无法比拟的。

  罗马公民权

  并非所有生活在帝国的人民就是罗马公民。早期的罗马公民只限居于罗马城的人民,后来在不断兼并下也包括了周边民族。共和时期罗马周边的同盟国家居民并没有公民权,后来爆发了「同盟者战争(Social War)」,于是罗马公民权便扩展至卢比孔河以南的本国意大利,行省居民则仍没有公民权。

  罗马公民能享有帝国福利(面包与娱乐),在共和时期更享有选举或被选举为护民官的权利。护民官是公民大会的代表,拥有否决元老院政策的权力。只是到了帝政时期,皇帝同时兼任了终身护民官这一项职务。罗马公民权一开始是个「取得权」,只要个人愿意努力贡献社会,就算是奴隶也可以取得公民权,这种鼓励发奋的政策,解释了为什么古罗马社会如此充满活力。后来罗马公民权因《安东尼奥敕令(Constitutio Antoniniana)》由「取得权」变成了「既得权」,社会阶级流动性消失,古罗马社会也就停滞不前了。

  罗马帝国皇帝

  Augustus 奥古斯都

  罗马帝国分为两个阶段,是为「元首时期(Principate)」和「君主时期(Monarchy)」。元首时期的罗马皇帝,不具备至高无上的权力,他的权力亦非「君权神授」,而是来自元老院及公民的承认为国家代理人,皇权受法律所约束。由于当时没有完善的弹劾制度,一旦出现皇帝越权或与法律相抵触的情况,就只有透过暗杀一途解决。

  元首时期罗马皇帝的权力普遍包括:

  1——「奥古斯都(Augustus)」、「凯撒(Caesar)」、「第一公民(Princeps)」称号:这是皇帝专有的称号,代表元老院及罗马公民承认其合法性,皇帝从不自称为「国王」或「皇帝」。

  2——「大将军(Imperator)」称号:即为最高司令官,代表罗马皇帝拥有军队的最高指挥权。

  3——「终身护民官(Tribunus Plebis)」:由共和时期留存下来的公职,在帝政时期皇帝兼任的终身职务,拥有否决元老院决定的权力,同时可以召开公民大会与元老院对抗。

  4——「最高神只官(Pontifex Maximus)」:代表国家向罗马众神敬拜的神职。

  5——「政策立案权」:皇帝可以颁布不经元老院审议的临时政策,是为「皇帝敕令」,多为战时采用。但是若要把临时政策转成正式法例,则仍要通过元老院的审议。

  元首时期的罗马帝国皇帝,是把多个公职集中在个人身上的集合体,这些公职在共和时期都由不同的人担任,但当集中在同一人身上时,就变成具备帝政色彩的统治了。所以说元首时期的罗马,是外层披着共和外衣,实际施行帝政的政体,也正因为这样,公元前27年第一任皇帝奥古斯都包揽了这些公职权后,史学家将之视为罗马共和国的结束和罗马帝国的开始。

  元首时期的罗马帝国皇帝的更替并非限定为世袭制。在最平稳的时期,皇帝会先收养属意的继承人(可以有血缘关系也可以没有)为养子,赐予他「凯撒」的称号并册封他为共治皇帝,让他拥有皇帝部份权力,并派他前往前线指挥取得军功,以树立威望和合理性。当现任皇帝驾崩后,即由元老院通过及宣布他继任为奥古斯都。

  罗马帝国的军队

  罗马军主要分为军团兵(Legionary)、辅助兵(Auxilia)和近卫军(Praetorian Guards)。军团兵由罗马公民担任,采取募兵制,是常设军队。罗马帝国停止扩张并采取守势后,军团兵就成为了防守边境的主要力量。辅助兵则由没有罗马公民权的行省居民担任,主要负责军团基地的周边防务如工事等等。近卫军则是皇帝身边的军队,主要职责是保护皇帝的安全,其基地设在离首都罗马不远的近郊。

  罗马帝国幅员辽阔,国境线极长,帝国主要的敌人有来自中欧日耳曼地区的日耳曼蛮族(Germanics)、北非的沙漠民族和东方的安息帝国(Parthian Empire)(后来为波斯帝国的萨珊王朝( Sasanian Empire))。为应付未开化日耳曼蛮族的侵扰,罗马帝国采取了刚柔兼施的政策,一方面分别笼络各日耳曼部落,让他们不能团结,另一方面则定时越境对其作出打击,并沿莱恩河和多瑙河设立大量军团基地,透过贯穿整个罗马帝国的道路网络以达至行军迅速,这些军团基地的军团兵战斗力和兵力是最高的。今天许多欧洲国家的重要城市,例如德国的科隆、匈牙利的布达佩斯等等,也是源自昔日的罗马军团基地。至于东方的安息帝国,则采用正式外交政策保持和平,并与其在亚美利亚王国的王位册封上持续角力以维持两国势力平衡,虽然偶有与安息帝国的战争,但大体相安无事。面对北非的沙漠民族,由于这些民族非常原始,目的多为掠夺,所以罗马帝国在北非建立不同的防务据点,并常驻一个军团防守。

  从元首制变成君主制

  罗马帝国前期实行元首制。元首制到了后期时,军人的地位大幅提升,在三世纪时终于爆发了持续近一个世纪的内乱,军队不断拥立主帅为皇帝,却又不断暗杀皇帝,军队操控了皇帝的废立。这个时期的罗马帝国几近崩溃,后来在几个皇帝的努力下把帝国从崩溃中拯救出来。到了戴克里先皇帝(Diocletian)时,为了遏止这种混乱,他采取了一系列措施以加强皇权。例如他深居皇宫,不让平民看见他,官员觐见他要跪下,并自称「主人」。他亦穿上极具东方极权色彩的宫廷服,以示其尊贵的地位。后来的君士坦丁一世(Constantine I)更将元老院矮化为皇帝纯粹的咨询机构,再不具备立法功能。这个时期的罗马帝国,正式进入了君主专制时期。

  罗马帝国的宗教

  在四世纪前,罗马人多信奉罗马传统宗教,即以朱比特(Jupiter,即希腊神话中的宙斯)为最高神祇。罗马人亦喜欢将身故的皇帝神格化,而且把因征服而使民族融合顺利的关系把其他民族信奉的宗教里的神也一并纳入为罗马众神之一,使罗马传统宗教里的官方承认的神多达三十万个。罗马传统宗教为多神教,众神并没有主宰世界的能力,也不以全能姿态出现。罗马人认为宗教的作用在于鼓励,宗教不应决定一个人或国家的行为,例如每当国家决定出兵打仗前,都会祭天询问众神出兵是否正确,但从来都在人为的控制下不影响决定。

  三世纪危机后,罗马人失去了安全感,基督教里的天国论和让罗马人心里得到了慰藉,基督教渐渐在罗马帝国里壮大。有些皇帝目睹这种情况,因此采取强硬的措施打压基督教的发展,但基督徒的数量却不断增加。到了君士坦丁一世时,认为需要依靠基督教的影响力以巩固统治,因此他下令基督教合法化,并给予基督教会许多特权。当时在罗马帝国里不同的基督教派不断产生教义争辩,有动摇国本的危机。于是君士坦丁一世在尼西亚城召开大公会议(First Council of Nicaea)统一了基督教基本教义,即承认「三位一体」、「耶稣基督为神」及信经内容的订立,这些教义使认为耶稣位格在上帝之下的「阿里乌派(Arius)」失势,然而君士坦丁一世却信奉阿里乌派,死前也受其洗礼成为基督徒,可见他扶植基督教是出于政治考虑。此后,罗马传统宗教开始没落,基督教却不断壮大。到了狄奥多西一世(Theodosius I)时,基督教更成为了罗马帝国的国教。

  罗马帝国的灭亡

  分裂后的罗马帝国

  罗马帝国在狄奥多西一世死后永久分裂为东西两部,西部政权无力应付强大的日耳曼人和匈人(Huns)入侵,最后于476年灭亡。罗马帝国的灭亡一点也不壮烈,日耳曼部落首领奥多亚塞(Odoacer )废掉最后一任西罗马皇帝罗慕路斯。奥古斯都路斯(Romulus Augustulus)后,不自立为皇帝,反而向东罗马帝国皇帝芝诺(Zeno)请求册封为意大利国王,并得到东罗马帝国的承认。史学家认为这时的西罗马帝国已无足轻重,不旦大部份领土被日耳曼人占领并建立王国,而且统治意大利本土的也不再是罗马帝国皇帝,因此把476年定为罗马帝国的灭亡年份。东部政权则继续存在,渐渐发展为与罗马帝国政制上、文化上和宗教上都迥异的拜占庭帝国,并存在至1453年才被奥斯曼土耳其人(Ottoman Turks)征服。

  匈人帝国国王阿堤拉

  简单来说,罗马帝国灭亡的主要原因有以下几点:

  一、早期帝国社会阶级虽然分明,但极富流动性。只要肯奋斗,奴隶也可取得罗马公民身份,甚至成为元老院议员。但到了卡拉卡拉皇帝(Caracalla)时,其颁布的《安东尼奥敕令(Constitutio Antoniniana)》赋予所有人罗马公民身份,使罗马社会再没有奋斗的诱因,社会停滞不前,帝国因而衰败。

  二、三世纪危机的内耗。塞维鲁皇帝(Septimius Severus)是军人出身,取得帝位后军人的地位被大幅提升,因此造成了军人争夺帝位的常态,爆发了三世纪危机的内乱,经济也因内战而变得疲弱不堪,帝国军团也因此失去抵挡外敌的能力。

  三、戴克里先皇帝的军政分离政策使帝国冗员大幅增加,皇帝为保帝位,军队规模也显著增加。为支撑庞大开支,公民赋税非常沉重,小农经济受破坏,农民走入城市,荒地连绵。军政分离要到了东罗马帝国时期希拉克略皇帝(Heraclius)建立的军区制才结束。

  四、基督教的兴起和普及,源于三世纪的内乱使罗马人对世界失去了希望,并借着信奉基督教寻找寄托。君士坦丁一世将基督教合法化并加以推广,到了狄奥多西一世时奉为国教。由于基督教在帝国东部影响较深,帝国西部则仍富有罗马传统宗教色彩,因此成为帝国分裂的伏线之一。分裂后的两个政权无法合作共同对抗外敌。

  罗马帝国对后世的影响

  罗马帝国灭亡后,仍给后来的欧洲发展带来了深远的影响。东欧和西亚的东罗马帝国成了古典希腊和罗马的直接继承者,首都君士坦丁堡的国家图书馆保存了许多古希腊和古罗马时期的典籍,成为后来欧洲文艺复兴、启蒙时时和宗教改革引线。东罗马帝国的查士丁尼一世,更把过往罗马皇帝曾颁布的敕令一一收录在《查士丁尼法典(Corpus Juris Civilis)》,这部法典至今仍是欧洲许多国家法律的基础。

  罗马教会在帝国灭亡后仍然存在,教会渐渐成为了罗马人文明的保存者,日耳曼国王皈依基督教后罗马教会成了凌驾世俗领主的存在,为分裂的中世纪欧洲带来了勉强的平衡。罗马人修建的道路网络和建筑风格,从中世纪开始至今仍发挥重要作用。

  此外,罗马人的知识和文化亦透过中东商人传到了阿拉伯,为伊斯兰带来了璀璨的文明发展。

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