揭祕冷战美军疯狂武器:火箭运兵1小时打遍全球

Nov25

美国《国家利益》双月刊网站8月19日发表题为《冷战疯狂武器:运送太空陆战队的火箭飞船》的文章,作者为史蒂夫·魏因茨,编译如下:

在太空时代初期,一切似乎都有大概,而无论想法有多疯狂。

在这种背景下,一位美国工程师在上世纪60年代真的设计了一款旨在运送揹著喷气揹包的军队的太空火箭。这一奇特想法的目的是让海军陆战队的喷气营升入太空,然后让它们降落在世界的另一端,整个过程耗时不到一小时。

这个设想是关于终结美国军方所谓的「距离障碍」的。也就是说,在短时间内把士兵和物资运送到海外。

当今,五角大楼投入数十亿美元用于打造基地、货船和重型运输机,以使军队获得无可匹敌的全球部署能力。但是,把部队和装备运到世界各地仍然需要数小时、甚至数周的时间。

火箭和弹道导弹可以在几分钟之内跨越这些距离。要是它们把士兵(而不是导弹弹头)送上战场会如何呢?

1963年10月,时任总统约翰·肯尼迪任命小华莱士·格林将军统领海军陆战队,后者当时公开提议研发一种导弹运输系统。

格林说:「把太空技术应用在国家军力投射上,它的影响令人难以想象。」

但是丝毫不令人感到意外的是,最先探索导弹部队运输想法的是火箭科学家沃纳·冯布朗。1956年,陆军弹道导弹局(在冯布朗的指引下)提议通过一枚「丘诺」火箭来把一个装有18名军人的密封舱送入太空。

两年以后,该局用一款更强大的「红石」火箭取代了「丘诺」火箭。这两种早期概念都依赖于降落伞和制动火箭来让部队安全降落到地面。不过,这种运输概念的航程非常短,几乎相当于直升机的航程。

但是,供职于道格拉斯飞机公司的标新立异的火箭科学家菲利普·博诺提出了某种比这巨集大得多的构想。

 太空陆战队

博诺想要抛弃「丘诺」火箭和「红石」火箭浪费燃料且不够美观的多级设计,改用一种先进的、外形像甜甜圈的名为「线性气尖引擎」(aerospike)的引擎。

在一个单级「线性气尖引擎」中,非常多小火箭在引擎的圆形基座周边围成一圈,指向下方。所有这些小火箭加在一起的推力制造出巨大的垂直升力。这个圆形基座在返回过程中同样起到隔热板的作用。

博诺的设计——他称之为Rombus——将氧化剂载入在火箭内部。此外,火箭外部还有可分离的氢燃料罐。这使火箭可以重复使用。

博诺认识到Rombus可以把巨大的载荷运入轨道,并运到世界各地。1963年底,他对这款运载火箭进行了修改,将其融入「洲际航天飞行器航程无限系统」,或称「伊卡洛斯」系统。

「伊卡洛斯」这个名字没有使用多长时间。在希腊神话中,伊卡洛斯是一位艺术匠人的儿子,他在设法利用人造翅膀逃离克里特岛时坠海丧生。非常快,「伊卡洛斯」计划改成了「伊萨克斯」计划。

「伊萨克斯」是一项极其大胆的计划。

从理论上讲,1200名海军陆战队员将搭载共有20层的火箭,并从范登堡空军基地或卡纳维拉尔角升空。他们会猛升至120英里高的太空,并于一个小时内在亚洲、非洲或欧洲的目的地着陆。

假如当初真正投产,「伊萨克斯」能运输130吨重的货物,和「伊卡洛斯」其实可以达到的运输速度一样快,运输距离一样远。

在货物运输期间,火箭上人员将待在一个《星球大战》式的逃生舱里,以便在发生灾难时脱离。但是,运输军人的「伊萨克斯」上没有逃生舱,这大概是为部队的士气着想。

军人们将把自个绑在六层甲板上的加速长椅上——他们的装备放在触手可及的地方。着陆后,这些海军陆战队员将通过喷气揹包和巨大的滑翔伞离开火箭。绞车和吊车将把士兵甲板层的货物解除安装到地面上。

等确保着陆区安全后,这些海军陆战队员将为「伊萨克斯」补充足够的燃料,使其得以依靠「线性气尖引擎」盘旋并飞到一条海岸线边。到海岸后,一艘巨大的驳船兼起重机将把「伊萨克斯」运回美国以供重新使用。

小「伊萨克斯」

在巨型「伊萨克斯」之外,博诺还提议了它的一种较小版本,名为「伊萨克斯100-T」。后者只有较大版火箭的二分之一大,并将仅搭载170名海军陆战队员,或60吨的货物,但是航行距离与速度是一样的。

较小版火箭的回收难度较小,而且体型小到可以从一艘军舰上发射。当年有一幅奇特的插图,描绘了一艘企业级航母上搭载两枚「伊萨克斯100-T」的景象,该航母同时兼作太空船发射降落场。

航母的核反应堆将提供电力来把海水分解成氢气和氧气——并将其液化成火箭燃料。

「伊萨克斯」诚然是一个奇特的点子,但它从技术上讲并非完全不大概。对于一个生产出登月火箭的工业化国家而言,它完全有能力研发这件产品。五角大楼原本大概在上世纪80年代初就开展这种火箭运输。

此外,从海上发射的火箭有更多灵活性。你可以通过增加发射速度,来较容易地让发射场与地球的旋转同步。

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