内建超强GPS!研究发现狗狗靠南北短跑定位,找出最佳回家路线

Sep21

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内建超强GPS!研究发现狗狗靠南北短跑定位,找出最佳回家路线

众所周知,狗狗有着一副灵敏的好鼻子,能够感知周遭环境变化,然而不仅如此,最近更有研究指出,牠们可能还具有另一项隐藏能力——自动导航功能。这项功能就像狗体内拥有能感应磁场的罗盘,可让牠们利用地球磁场推算陌生地形上的捷径。

新研究发现,狗从陌生地折返回原点的方式有两大类:一是随着气味依循原路回去的「原路折返」,二是从全新的路跑回来的「侦查折返」,其中有些采用侦查折返的狗会在回程时出现「沿着南北轴短跑」的现象,出现这种行为的狗,更有机会以最短的路径回到牠们的主人身边。

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磁感悄悄出现?曾经发现狗会「定位」

「(导航能力)这是第一次在狗身上发现」,研究海龟磁感与导航的生物学家凯瑟琳.罗曼 (Catherine Lohmann)注1 如此说道。

她提到,跟鸟类等迁徙动物比起来,对于狗身上导航能力的研究其实相对少得多。英国斑戈大学注2研究鸟类导航的生物学家理查.荷兰 (Richard Holland) 则附和道:「这是洞察狗如何建构牠们对于整个空间的画面的机会。」

不过关于狗、其他动物甚至是人类「或许能够感知地球磁场」这样的情形,其实早已有过一些线索。2013年,已经研究磁接收 (magic reception) 30年的捷克学者海尼克.布尔达 (Hynek Burda)注3 和他的同事就表示,狗在排尿和排便时会倾向将自己定为南北向,而同时,因为这样的行为与标记辨认领地有关,所以布尔达将这种定位校准解释为「能够协助狗厘清现在的位置与周遭的相对关系」。

然而,这种稳定不变的校准(白话文:知道东西南北),跟导航能力其实是两回事。

随意跑开后,狗竟然能从一条完全陌生的路折返?

在新的研究当中,布尔达的学生卡提捷娜.班尼迪克托瓦 (Kateřina Benediktová) 先将摄影机和 GPS 追踪器放在4只狗身上,然后再带牠们到森林里,接着让狗四散而去,去追寻平均约 400 公尺外的动物气息。

有趣的是,GPS 追踪器显示狗在回程路上(跑回向牠们的主人)出现两种行为:一是「原路折返 (dubbed tracking),可能就是随着气味以沿着牠来时的路程回去;另一则是「侦察折返 (scouting),也就是从一条全新的路跑回来。

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当卡提捷娜将获得的实验结果资料给布尔达看时,布尔达发现了一个奇怪的特性:在侦察折返的途中,狗会突然停下然后先向着南北轴跑个 20 公尺左右,才再又开始往回跑。那种短暂的 20 公尺小跑有点像是要校准磁场方向的模样,但卡提捷娜还没有充足的资料可以肯定这样的推论。

于是他们扩展了这项研究计画,几乎人人都有养一只猎犬的狩猎管理与野生动物学系注4的同事也投入研究,3年来透过27 只流浪狗进行数百次实验。

在进入森林实验时,研究团队会试着避免给予狗其他能够辨识方向的线索。只要情况允许,狗都会被带到从没去过的森林里的一处,如此一来牠便不能依靠熟悉的地标来找路。同时主人会在牠开始漫步时就躲起来,以免狗是借由看见主人而跑回来。另外,由于狗跑回来时,风向很少是从主人吹向狗的,所以气味也不太会造成影响。

研究人员仔细看了 223 例的侦查折返状况,发现狗会在回程时平均漫步约 1.1 公里的距离,而这当中有 170 次出现了「狗先停下,再掉头沿着南北轴跑 20 公尺」的情形。同时,研究者们也指出,出现这种行为的狗,更有机会以最短的路径回到牠们的主人身边。「我真的对这样的实验结果感到蛮震撼的」罗曼如此说道。

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内建罗盘判断最短回家距离?!其实不太意外

布尔达认为狗之所以会沿着南北轴跑是为了厘清牠们的方向,「这是最合理的解释」他说。

罗曼则表示,这个行为的意义在于狗可能能够记得牠们之前的移动路程,然后再借由参考体内的磁场罗盘,来厘清回家的最短路径

之后布尔达和卡提捷娜也开始尝试另一种实验方法,他们打算在狗的项圈中放入磁铁,干扰磁场,然后观察这样是否会妨碍狗狗辨识方向的能力。这样的想法与 1980 年曾经发表在《科学》期刊上的一篇争议性实验类似,当时的实验是针对人类,研究者将磁铁放入蒙眼受测者的眼罩中,实验结果发现磁铁似乎会扰乱人类直觉的方向感1

不过罗兰大学注5专攻狗只行为的亚当.米克洛希 (Adam Miklósi) 则认为,要设计磁感的实验其实是相当繁复的,因为很难排除其他感官,让一只动物完全只依靠一种感知来做出行为。

「这样操作的难处在于为了要百分之百证明磁感,或是任何一种感知,你必须排除所有其他的感知。」

而米克洛希亦说道,其实「狗能够利用磁场来辨识方向」并不是太令人吃惊的事,因为这似乎是一种古老的能力,而且可能出现在任何会横越大片土地的哺乳动物身上。罗曼也赞同道:「你会期望动物在狩猎之后能够藉这种方式回家,显然能在狗身上看到应该满合理的。

注解: 

本文主要编译自:Dogs may use Earth’s magic field to take shortcuts

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