HOW TO 成为科学家?(穿越版)

Sep25

HOW TO 成为科学家?(穿越版)

时间:2021/09/25 09:32 | 分类:知识库

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HOW TO 成为科学家?(穿越版)

许多人小时候都梦想成为「科学家」,不过,说到了科学家,你脑袋中浮现的只有那穿着实验服的研究人员吗?那可就太小看科学家了!

每个年代都有属于当时的科学家,他们尝试透过自己的方式去理解世界、获得知识。那么,你想成为的,究竟是哪一种科学家呢?

坐上时光机,来看看你想成为哪种科学家吧!

古典时代:问天问大地,宇宙到底从何而来?

让我们将时间拉回古典时代,这时候的科学家,对于大自然总有各式各样的问题:宇宙的起源是什么?世界是由什么东西组成的?人之所以为人,与动物不同的是什么?

可以变成雕像不觉得投资报酬率很高吗?(误)

西元前 600 年左右,泰利斯 (Thales) 提出了一个非常关键的问题:「什么是万物之原?」。这个问题为何这么重要呢?因为他在解答的过程中,放弃了原本的神话体系,而是改以理性和自身的观察去理解世界,进而提出了自己的答案:「水是万物之原」。泰利斯思考的方式影响了后世无数人,也因此被尊为哲学之父。

除了用具体的事物去解释万物,也有哲学家另辟蹊径,用抽象的概念去理解世界,像是毕达哥拉斯便认为「数学」才是一切的解答。他将世界区分为「可感知」的部分以及「可理喻」的部分,并相信「可感知」的东西总会有缺陷,而「可理喻」的事物则是完美且永恒的,比如数学。毕达哥拉斯非常重视论证的重要性,强调人们应该先「假设」,而后通过演绎去导出结论,这样的思考方法,也让他提出了著名的毕氏定理。

此外,发现浮力的阿基米德、研究几何的欧几里德、定义哲学的亚里斯多德也都是非常重要的人物。如果你想成为像他们一样的科学家,首先,可以先从学会如何「对话」下手,无论东方或西方,追求知识的人们常常通过对话与讨论去辩证道理,在不断诘问的过程中,推翻或验证所学所知,进而获得新的省思。

顺带一提,这时的学者们也有一项厉害的隐藏技能,便是「成为雕像」(咦),如果想要流芳百世,在这时候成为科学家最划算了(喂)。

中世纪:炼金术炼出实验器材

从西罗马灭亡之后,到文艺复兴之前,被称作「黑暗时代」,不过,这段时期的各项发展并不是真正停滞了,相反地,这时候开始出现了许多科学探究的方法,像是罗杰·培根 (Roger Bacon) 便推崇以实验来获得知识,而非针对各个典籍进行辩论。他 16 岁左右进入牛津大学就读,学习几何、音乐、天文,并阅读了希腊先哲的著作。毕业后,他开始教授哲学与数学,更自掏腰包打造出一间实验室。

想不到吧!炼金术对于后世的科学发展其实有很大的影响呢。

另一方面,我们现在熟悉的现代大学制度正是从这时候开始发展的,如今当我们谈到世界最早的现代大学,便是 1088 年成立的波隆那大学。而除了义大利之外,法国与英国也有许多类似大学在这时成立。这时的大学会教授文、法、神、医四科,其中,文科就包含了:语法、逻辑和修辞以及算术、几何、音乐和天文,怎么样,听起来跟现在的大学课程是不是十分相似呢?

如果你不喜欢读书,却还是想跟科学沾上一点儿边该怎么办?那你可千万别错过中世纪的「全民运动」──炼金术。中国的炼丹术炼出了不少死皇帝(?)阿拉伯与波斯的炼金术则炼出了许多实验器材:烧杯、试管与蒸馏设备,此外,他们也发明出蒸馏、升华、结晶等等实验方法,更成功提炼出纯酒精、硝酸、硫酸等物质,对于往后化学的发展起到了关键的作用。

所以说,如果你想成为中世纪的科学家,可以选择进入宗教体系或是去大学就读,毕竟当时的宗教与教育可说是息息相关。同时,你也必须学习拉丁文,因为当时几乎全仰赖拉丁文传授知识。当然啦,进入教会其实也有些风险,因为你必须命够大,才能躲过异端指控、逃离宗教审判。

科学革命:站在巨人的肩膀上,看见不一样的世界

接下来到了启蒙时代,也是近代欧洲科学大爆发的时代。启蒙时代并不是一个弹指突然出现的,而是承袭著文艺复兴的力道,以及欧洲活字印刷术发明的契机(对,中国的毕升比他早了四百年)。这时候讯息流通的速度加快了许多,系统化的科学研究方法也应运而生。

站在巨人的肩膀上,我们从此到达了更远的地方。

在认识这时代的科学家前,先让我们谈谈那位提出「我思故我在」的哲学家笛卡儿,他认为人们应该对一切都抱持着怀疑的态度,要大胆假设、小心求证,他更在《谈谈方法》 (Discours de la méthode) 一书中提出了四个重要的方法:

这种逐步拆解的方法让人们得以确实地解决各式复杂的问题,而他批判的精神也大大影响了后人们从事科研的态度。此时代还有伏尔泰、孟德斯鸠、卢梭等等知名的哲学家,让社会充满著求知的能量,以理性去思考各种问题,改善人们的社会和生活。

仰望星空的人们,也促进了科学革命的发生。哥白尼在 16 世纪发表了《天体运行论》,提出日心说,而伽利略则在 17 世纪利用自己制作的天文望远镜,发现了木星的卫星系统、金星的盈亏变化,这些天文现象支持了日心说,督促人们不得不以新的观点重新审视宇宙。

牛顿正是在此时站上了巨人的肩膀,于 1687 年发表《自然哲学的数学原理》(Philosophiæ Naturalis Principia Mathematica,简称 Principia),而埃米莉.沙特莱 (Émilie du Châtelet) 则将其翻译成法文、加上解说和注释,使得牛顿的著作得以普及。三大运动定律、万有引力定律,自此澈底颠覆了人类对于世界的认知。

觉得自己绝不可能成为像是牛顿一样的大大?其实,回望过去种种的研究和科学成果,都不是单靠一时一地一人所为,而科学家也绝不仅只有一种样貌。只要我们永远怀着探索未知的好奇心,学好笛卡儿老大说的「大胆假设、小心求证」,或许,就能离科学家更近一步吧!

在我们的生活中,其实各行各业都有许多充满科学魂的职人,快去我们的专题「百工里的科学人」认识他们!

专题由此去:

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