中国古代的祖先崇拜

Sep08

中国古代的祖先崇拜

时间:2021/09/08 10:11 | 分类:文史百科

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中国古代的祖先崇拜

中国古代的祖先崇拜可以追溯到新石器时代,它被证明是中国最流行和最持久的宗教活动,一直持续到近代。家庭在中国社会和政府中一直是一个重要的概念,它是由孝顺和尊敬先祖这两个支柱所维持的。定期祭祀已故亲人的做法得到了日益流行的儒家原则的进一步支持,该原则强调家庭关系的重要性。

起源与不朽

中国最早的祖先崇拜证据可以追溯到新石器时代(公元前 6000 年至公元前 1000 年)陕西省地区的仰韶社会,然后传播到中国北部和中部的部分地区。在商朝(公元前 1600 年 - 1046 年),皇室的祖先被认为居住在其他灵神的封建等级制度中的天堂。人们相信,可以通过萨满与这些祖先取得联系。在周期间(1046 - 256 BCE),统治者的祖先有自己专用的寺庙,通常在皇室宫殿复合物,以及这种存在寺庙是一个资本甚至是定义城市 在公元前 4 世纪。

根据古老的信仰,每个人都有一种需要祭祀的精神,而不仅仅是皇室人物。人们认为一个人有两个灵魂。后死亡,这些灵魂之一,PO,上升到天堂而另外一个,则勋,留在死者的身上。正是这第二个灵魂需要定期提供营养。最终,匈奴灵魂会迁移到来世传说中的黄泉,但直到那时,如果家人不希望自己的死关系的精神,他们带来麻烦的流浪饥饿的幽灵,他们不得不采取某些预防措施。第一个是用所有必要的日常物品(或它们的模型)埋葬死者,他们在下辈子需要从食物到工具。其次,要保证尸体安宁,就必须适当地、定期地供奉。

正如历史学家 R. Dawson 在这里解释的那样,当时有一种古老的信念,即生者与死者之间互惠互利的联系:

祖先崇拜被大众视为死者与生者之间的一种互惠安排,其中后者照顾前者的生理需要,而作为回报,祖先仁慈地参与生者的事务,接受重要事件的消息,例如出生和订婚,以及对其后代的建议和授予利益。他们仍然被认为是家庭的一部分,就像官僚组织的大众宗教神灵是统治地球的政治秩序的延伸一样。(154)

在中国,永生的另一个维度是寿或长寿的概念。这不仅意味着活着,也意味着死亡。缅怀死者,虔诚地珍惜他们的名字,使这个人的寿永存。因此,可以通过维护神社和向死者供养来记住名字,但另一种有效的方法是通过文学。特别是从汉代(公元前 206 年 - 公元 220 年)开始,人们创作了诗歌和文本,以纪念死去的家庭成员并延续他们的名字和行为。一首汉诗关于追思有这样的说法:

盛衰各有季节,

我很遗憾我没有早点为自己出名。

人类的生命缺乏金属和石头的永恒性。

我们怎样才能延长它的岁月呢?

我们突然转变,以所有物质的方式,

但光荣的名字是永恒的宝藏。

(刘易斯,175)

神社与祭祀

祖先崇拜始于儿子在世时对父亲的孝顺。当父亲去世时,儿子应该遵循某些惯例,即“五度丧服”,正如历史学家 ME Lewis 在此解释的那样:

如果一个儿子哀悼他的父亲,他穿着最简陋的衣服(一种没有缝边的粗麻衣服)最长的时间(到死后的第三年)。如果他哀悼一位曾祖父的兄弟的妻子,那么他在最短的时间内(三个月)穿着最不起眼的衣服(最好的麻)。(175)

在死者的公共坟墓上,立了一块刻有铭文的石碑,以纪念逝去的亲人。一个例子铭文是这样写的,

刻石立碑,功德铭文大显赫赫。十万年光辉,永不熄灭……立言不朽,是我们先民所珍视的。在金属和石头上记录一个人的名字将其传递到无限。(刘易斯,177)

或许不出所料,皇帝拥有最宏伟的神殿供奉他们的祖先,尤其是为王朝的创始人。汉朝开国皇帝高祖在帝国的每一个郡都有自己的祠堂,到公元前40年,首都有176座,各省有167座。这些神殿总共需要超过 67,000 名员工,在最终减少之前,每年都会收到近 25,000 份供品。减少皇陵的举动可能是经济上的必要,但它也有助于强化这样一种观念,即拥有天命的在位皇帝是天子,因此现在比他死去的前任更重要。

祭品经常在家族墓地、寺庙或神社进行。这些采取饮食或烧香的形式,并在元旦等重要日期进行。对皇族先祖来说,祭祀仪式更为奢华,有乐舞者,也有贵重物品、铜雕花瓶的馈赠,以及较为清醒的宗教供品。

另一群特别崇拜的先祖是宗族的创始者和已故的长辈。这类家庭团体对中国社会的运作如此重要,以至于国家赋予长者法律认可的权力和责任。这些大家族在农村同姓,共同看齐位于家族墓地的氏族祖坟,并进行适当的祭祀。一个家族甚至可能有自己的庙宇,每年举行两三场大型仪式,庆祝宗族的集体成就。

祭祀祖先的祭品,都是献给前三代已不在世的长辈。

祭祀是由大家族的首领,通常是最年长的在世男性,在更谦虚的人的家族祭坛上进行的。这是父母希望生育男性后代的经济之外的另一个动机,因为只有他们才能确保祖先仪式的延续,并确保他们自己的姓氏得以延续。祭祀祖先的祭品,都是献给前三代已不在世的长辈。对皇帝来说,最后四代人是受人尊敬的,对所有群体来说,家族的创始人都被仪式和祭品永远铭记。贵族家庭的神社或寺庙要么与家庭分开,要么是家庭的一部分。

普通市民的家里有一个专门的房间,里面设置了木板,上面记录着最重要的男性和一些女性祖先的名字、家谱和成就。如果儿子不止一个,大儿子就会把药片放在家里。由于一般只崇拜三代祖先,最古老的石碑会定期被取走并焚烧或埋葬在石碑上提到的个人的墓地。如果这些牌位属于一个重要到拥有自己的祖庙的氏族,那么它们就会被带到那里妥善保管。这些石板在婚礼仪式中也很重要,新娘在他们面前鞠躬表示她不仅加入了一个新的在世家庭,而且还加入了一个新的死者。

虽说祖先是受人尊敬的,但并不是说古代中国人对死者的执念。相反,文学中比比皆是,生者活下去,死者安息的必要性,如苍山古墓中的汉文:

在欢乐中,他们不记得彼此,

在苦涩中,他们不渴望彼此。

(刘易斯,193)

那么,最好听从这首汉诗的建议,这是十九首古诗之一:

历代哀悼者轮流哀悼,

圣贤都逃不掉。

以饮食求得永生,

许多人被毒品骗了。

远不如喝好酒,

给我们的身体穿上丝绸和缎子。

(刘易斯,205)

对祖先崇拜的挑战

尽管祖先崇拜在农村社区占主导地位并具有强烈的传统吸引力,但在整个中国历史上,祖先崇拜并非没有挑战。佛教传入中国时,宣扬比儒家更精神的方法,而与世隔绝的僧侣,也许不是孝道的最佳倡导者。尽管如此,佛教确实阐述了一种普遍的信仰,即保留失去亲人的记忆的好处,因为该信仰确实宣扬对所有人的尊重,而不仅仅是对父母和家人的尊重。毫无疑问,佛教领袖也意识到这样一个长期实践的传统不太可能很容易被赶出社会。因此,佛教僧侣积极参与祭祖仪式并不少见。

祖先崇拜被实践到更近代,但随着时间的推移确实面临更严重的干扰,特别是从公元 17 世纪开始的基督教传教士。天主教会和其他基督教团体最初将这种仪式作为一种社会现象而不是宗教现象来容忍,但公元 1692 年梵蒂冈的一项法令试图禁止它们。自然,中国当局对这种狂妄自大的态度并不友好,祭祖的习俗还是一如既往。

参考书目

Dawson, R.中国经验。凤凰出版社 - 猎户座,2017 年。

狄龙,中国。劳特利奇,1998 年。

Ebrey,PB东亚。沃兹沃斯出版社,2013 年。

Feng, L.中国早期。剑桥大学出版社,2013 年。

刘易斯,我早期的中国帝国。Belknap 出版社:哈佛大学出版社的印记,2010 年。

Rossabi, M. 《中国史》。威利-布莱克威尔,2013 年。

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