什么是科学?

Jun06

什么是科学?

时间:2022/06/06 17:46 | 分类:科技

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我将科学定义为我们可以期待得到普遍认同的一小部分知识。对于巧克力是否是世界上最美味的味道,或者最好的政府是基于资本主义还是社会主义,我们许多人从未达成一致意见——但我们确实希望就电子是否围绕原子核达成一致。

这里有一个相关的轶事:几十年前,伟大的科学家沃尔特·阿尔瓦雷斯(Walter Alvarez)(发现是什么杀死了恐龙)告诉我他正在开始一个研究米兰科维奇循环的项目。(这些是在古代岩石中看到的气候周期,通常为 23,000 年和 1,000,000 年。)我告诉他,虽然我没有研究过这个领域,但我对这些周期的真实性表示严重怀疑。他说他不想开始一个我怀疑的项目,但我告诉他我不确定。

我们决定举办一个为期一个学期的研讨会,让学生报告这个主题,我们会广泛阅读来领导这项工作。

这是一个引人入胜的观点,当我们开始研讨会时我就意识到了这一点。他和我知道——我们真的知道——在学期结束时,我们会达成一致。我们不知道我们是否会接受米兰科维奇理论,或者我们是否会拒绝它(或介于两者之间),但我们知道我们会同意。那是因为这是一个科学问题。

学期末,我们达成了共识。米兰科维奇理论基本正确,但有些细节需要进一步研究。在接下来的十年里,我结束了对这些细节的调查,写了大量的论文,并写了一本关于这个主题的重要技术书籍。(正是这项工作让我开始研究全球变暖。)

那是科学。

在政治上,沃尔特和我经常不同意,我们也不期望我们会同意。但在科学方面,我们总是抱有这样的期望。