膝盖有救了!研究:关节炎靠「养好肠道」能促进软骨再生

Jun19

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膝盖有救了!研究:关节炎靠「养好肠道」能促进软骨再生

膝盖只要弯曲就会痛,走路的时候没办法出力,我们相信这种「退化性关节炎」是因为「磨损、过度使用」而造成,所以只要年纪越大,越常使用关节,就越容易得到退化性关节炎。

但,其实人体自然有修复关节的方式,如果能做到,那想要在80、90岁的时候,还拥有可以上山下海的健康关节,真的不是梦。越来越多的科学研究发现,退化性关节炎可能是来自「肠道坏菌太多、好菌不足」造成的发炎反应,只要养好肠道,关节炎也能改善。

2019年,登在世界权威期刊《自然通讯》(Nature Communications)上的一篇荷兰的研究,就发现关节炎并不全然是过度使用引起的,很可能是因为肠道坏菌太多造成全身发炎,让发炎物质「磨损」关节,才造成关节炎。

肠道坏菌:让免疫系统自己攻击膝盖

肠道菌在代谢的过程中,会产生非常多种不同的物质,除了好菌产生的短链脂肪酸、蛋白质之外,坏菌则会产生「毒素」,这些毒素会分泌在外膜或膜囊泡中,以「包裹」集中的方式输送到不同的器官;而其中一项毒素「脂多糖」,就会被送到膝盖里面,让免疫系统开始不断攻击膝盖。

图说/翻摄Intestinal microbiome position and its relation to joint pain and inflammation。

简单来说,「脂多糖」是坏菌分泌的毒素,可以说是坏菌死亡后的尸体,但免疫系统会把这个尸体当成活着的细菌不断攻击,结果就造成膝盖受损。

「过去常认为肥胖是造成关节炎的原因,因为体重会压迫膝盖,但我们发现,造成退化性关节炎的真实原因并不是肥胖,而是肠道菌失调,肥胖只是失调的一个附带作用。」研究团队说。

膝盖被攻击就没救了吗?研究告诉你:养好肠道、软骨会再生!

而2018年的研究中,美国罗彻斯特大学研究也发现,与瘦小鼠相比,肥胖小鼠的肠道中有害细菌更多,让全身发炎、导致关节炎迅速恶化;但虽然常见的益生元补充剂不能帮助小鼠减轻体重,却可以完全扭转其他症状,让胖小鼠的肠道、关节跟瘦小鼠一样健康。

而在这份研究中,研究团队也发现肠道生态改善后,关节是怎么样改善的。

正常状况下,关节中的软骨会因为使用而磨损,所以软骨细胞、软骨母细胞会不断制造新的软骨、代谢旧的软骨;但如果关节持续发炎、被免疫系统攻击,软骨就会长得凹凸不平,所以要重建软骨,就要先「消炎」。

在喂食肠道益生菌的食物「益生元」,像是寡糖之后,小鼠的软骨细胞都增加了,而且关节发炎的状态明显改善,使用关节的状况也进步了。研究团队说,「寡糖不能被肠道消化,但它们是有益肠道细菌、如双歧杆菌的食物,可以帮助好菌生长。」

而这些肥胖小鼠虽然还是一样肥胖、关节一样承受相同的重量,但关节却更健康。「只要减轻发炎,就足以保护关节软骨、避免关节变形,所以并不是体重,而是发炎反应才是最可怕的,只要改善肠道生态,其实就能改善关节的健康,让软骨再生。」研究团队说。

期刊小档案

《自然通讯》(Nature Communications)是世界最权威期刊《自然》(Nature)的子期刊,也是全球排名第3的多学门类期刊,仅次于《自然》和《科学》(Science)。该刊于2010年创刊时为混合型期刊,该刊发表的研究都代表对该领域具重要意义的研究进展,其中涵盖生物、物理、化学和地球科学等学科。

参考资料

Intestinal microbiome position and its relation to joint pain and inflammation

Targeting the gut microbiome to treat the osteoarthritis of obesity

文/卢映慈 图/何宜庭

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