财富不平等的考古学

Feb28

财富不平等的考古学

时间:2020/02/28 03:20 | 分类:世界历史

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财富不平等的考古学

当维苏威火山的最后一层火山灰在公元79年定居在庞贝城时,它保存了一幅罗马大城市生活的详细写照,从耸立的军事前哨到巧妙的渡槽。现在,研究人员说,近2000年前的火山爆发也捕捉到了当今最紧迫的社会问题之一的线索。

分析了庞贝城和其他62处可追溯到11200年前的考古遗址,一个专家组对这些社区的财富分布进行了排名。一句话:几个世纪以来,经济差距不断扩大,技术发挥了作用。这些发现增加了我们对历史上富人和穷人的了解,这是一个紧迫的问题,因为1%的超级富豪和我们其他人之间的鸿沟还在继续扩大。

“我们希望能够把古代世界作为一个整体来看待,并与今天建立联系,”迈克尔E.史密斯说,亚利桑那州立大学的考古学家,参与了这项研究。这项研究将于本月在华盛顿州立大学的史密斯和蒂莫西·科勒主编的《一万年的不平等》一书中发表。

的《一万年的不平等:财富差异的考古学》(美国考古学研究)

第一次让人类的深刻过去提供了考虑到世界各地财富不平等的早期表现,

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使用房屋大小来代表经济地位的想法可能不是革命性的——一座宫殿比一座小屋大,但研究人员发现了一种新的方法,可以从结构测量来衡量古代定居点的经济。对于每个网站,他们都计算出经济学家和政策专家所知道的基尼系数(Gini coefficient),该系数量化了财富分配的平均程度。在基尼系数为0的人口中,每个人都有相同的经济资源;1代表最大的差距。美国是世界上最不平等的国家之一,基尼得分约为0.81,而斯洛伐克的基尼得分约为0.48。

过去的社会是如何积累起来的?长期以来学者们一直假设,狩猎采集者往往是最公平的。但是大约在公元前10200年,社会开始耕种土地。经济差距逐渐扩大:农业使家庭能够收集财富并将其传下去。在欧洲和亚洲,从大约10000年前开始驯养野生动物,使一些土地所有者能够耕种更大的区域,进一步集中财富。这种情况直到16世纪欧洲人输出农业创新之后才在美洲发生。

研究人员说,一个社会技术越先进,就越不平等,这对我们日益高科技的未来是一个警示。

时间就是金钱

比较研究人员发现,数千年来,考古遗址上的住宅规模不断扩大,贫富差距不断扩大。技术加速了这一趋势,先是旧世界,然后是新世界。专家们计算了每个地点的基尼系数,这是衡量财富分配的标准尺度。美国的贫富差距是可以参考的。

(Matthew Twombly)订阅史密森杂志现在只要12美元

这篇文章是从三月份的史密森杂志

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