英国怎么这么多名字?话说不列颠、英格兰、联合王国

Aug22

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现在的不列颠指的是整个英国除北爱尔兰外的领土,有时也会用来代表整个英国。原来,「不列颠」这个词是源于罗马时代拉丁文中的「不列颠尼亚(Britannia)」。不过,当时「不列颠尼亚」这个字,只限于一个地理概念而已,它所指的地方是现在的英格兰(England)和威尔斯(Wales)。早在罗马共和末期,凯撒大帝(Julius Caesar)征服高卢(今法国和瑞士)后,就继续渡过英伦海峡征服这片土地,将之划为罗马行省,称之为「不列颠尼亚」 。

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居住在不列颠尼亚的原住民称之为凯尔特人(Celts)。不列颠尼亚被罗马征服后一部份凯尔特人逃往北方,构成了后来的苏格兰人(Scottish)。留在南方的凯尔特人,则逐渐罗马化。

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图为2015年的英镑硬币,并印有不列颠尼亚女神(图/英国Express)

其实,「不列颠尼亚」不仅是指行省,后来更衍生了另外一个意思—她成了守护这片土地的女神的名字!相传这是源于凯尔特人宗教里的守护女神布迪卡(Boudicca)。不列颠尼亚女神非常受罗马帝国皇帝哈德良(Hadrian)喜爱,他更是首个把其女性面孔刻在钱币上的皇帝。除此之外,似乎不列颠尼亚女神也非常受后来的英国人所喜爱,英女皇伊利莎白一世(Elizabeth I)和维多利亚(Victoria),更为不列颠尼亚女神添加了不少新的意义和装饰。

「英格兰(England)」,其实是「盎格鲁之地(Anglo's Land)」的意思。罗马帝国在五世纪时分崩离析,罗马人从不列颠尼亚撤离。同时,来自北欧的日耳曼民族的一支盎格鲁—撒克逊人(Anglo-Saxons)入侵不列颠尼亚并定居下来,建立了无数小国,凯尔特人则逃至威尔斯。就此,「不列颠尼亚」逐渐变成了「英格兰」。1066年,法国的诺曼公爵(Duke of Normandy)征服者威廉(William the Conqueror)带领以诺曼人(Normans)为主的军队渡过英伦海峡,入侵英格兰。他成为当地国王展开其统治,从此今天英格兰的民族构造雏形已成。现今的英语,因同时受拉丁语和日耳曼语影响,所以语言内的辞汇比其他欧洲语言要多一倍,这是因为英文里很多同义词,分别由拉丁语和日耳曼语而来。

联合王国(United Kingdom)

今天的英国,全称「大不列颠与北爱尔兰联合王国(The United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland)」,有时简称联合王国。她之所以「联合」,是因为在八百多年内,威尔斯王国(Kingdom of Wales)、苏格兰王国(Kingdom of Scotland)和爱尔兰王国(Kingdom of Ireland)相继与英格兰王国(Kingdom of England)合并成为一个统一国家。这四个国家,本身有各自的政府、议会、法制和军队。

威尔斯王国(Kingdom of Wales)

威尔斯(Wales)是逃避盎格鲁—撒克逊人入侵的凯尔特人定居的地方,从此与英格兰分道扬镳,成为威尔斯王国。拥有自己独特的文化和语言。然而,1282年英王爱德华一世(Edward I)的入侵使威尔斯从此划归英王统治,虽然仍能保持独立地位,但却渐渐失去了自己的文化。到了1583年,英王亨利八世(Henry VII)签下统一法案(Act of Union),威尔斯王国与英格兰合并。时至今天,凯尔特语系最后的一支威尔斯语逐渐式微。

苏格兰王国(Kingdom of Scotland)

苏格兰(Scotland)与英格兰的恩怨情仇真是剪不断,理还乱。凯撒大帝入侵不列颠后,凯尔特人逃往北方,长期与不列颠尼亚行省对峙,罗马人称这个地方为卡来多尼亚(Caledonia)。哈德良皇帝在两地之间修建了城墙,成为了苏格兰与英格兰边界的雏形。后来到了君士坦丁一世时,更是被判为异端的阿里乌派(Arianism)教士根据地,长期与南方敌对。

1066年诺曼入侵,威廉公爵征服整个英格兰。当时的英格兰王逃往苏格兰,并与当地王室共结秦晋。后来英法百年战争爆发,苏格兰与法国结盟,侵扰英国后方。16世纪光荣革命(Glorious Revolution)后英国成了君主立宪制国家,及后的工业革命(Industrial Revolution)更使英国变得强大。苏格兰的当政者在英国的威迫利诱下并考虑到苏格兰的一蹶不振后,认为与英国统一能改善经济,于是苏格兰议会同意于1707年与英国合并。

爱尔兰王国(Kingdom of Ireland)

最后就是爱尔兰(Ireland)。爱尔兰的原住民也是凯尔特人。1169年英国征服爱尔兰,从此展开对爱尔兰的统治。16世纪时,英王更兼任了爱尔兰王位。1800年,英国国会通过与爱尔兰合并。可是后来的复活节起义(Easter Rising),成了日后南爱尔兰脱离英国统治的导火线。南爱尔兰与北爱尔兰有着宗教差异,南爱尔兰信奉天主教,北爱尔兰则是新教。1919年爆发爱尔兰独立战争,两年后南爱尔兰获得独立,北爱尔兰则继续留在英国统治下。

今天的联合王国,至此就形成了。

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