虽然无脑、手有毒⋯,水母依然有贡献

Sep12

虽然无脑、手有毒⋯,水母依然有贡献  以下文字资料是由(历史新知网www.lishixinzhi.com)小编为大家搜集整理后发布的内容,让我们赶快一起来看一下吧!

虽然无脑、手有毒⋯,水母依然有贡献

请客常吃的开胃前菜「凉拌海蜇皮」,软软的有嚼劲,低热量又富含胶原蛋白,是一种可食用的水母。


但曾几何时水母变成骂人的形容词!除了牠的无脑,还有会「毒」人的触手,不过牠是没guts(勇气),却是有gut(肠道)的刺细胞动物。


水母看来似乎一无是处,却存在生物圈中亿万年,有其存在的价值。例如经由水母的启发,法国生理学家里歇(Charles Richet)发现了「严重过敏反应(anaphylaxis)」。


故事始于1901年的一段长达2个半月的航海旅程,船上的三位科学家:钻研生理的里歇,年轻的生理学家波提耶(Paul Portier),以及摩纳哥王子的公子──海洋学家格里马第(Albert Grimaldi),一行人搭著蒸气动力的游艇由法国南部的城市土伦(Toulon)出发。


不像豪华邮轮的多采多姿,他们每日面对无垠的大海,除了心情平静,还是要想些科学议题来排遣无聊,富有的摩纳哥王子,便建议里歇研究大海中俗称葡萄牙战舰的僧帽水母的毒素,把僧帽水母的触手毒素注射到船上的兔子、鸭子体内,可想而知这些动物产生了严重的中毒反应。


里歇回到法国后,由于不像在海中可捞到水母,就改用海葵来替代,将低量毒素注射到狗及各种动物的身体中,发现注射第一次时狗并没有异样,但当隔了两周后再注射一次,狗反而产生剧烈的全身反应:搔痒皮疹、呼吸困难、低血压、神智不清等休克症状,最后甚至一命呜呼。即使注射在不同种的动物也有类似的反应。


经过反复的动物实验的验证,里歇在1903年发表重要发现,「第一次触某外来物质时可能只产生轻微的反应」,这就是所谓的「致敏化」;「再次接触后便产生严重过敏症状,甚至死亡」,这也是「严重过敏反应」的滥觞。


提醒有过敏性体质的人


据记载,4500年前的埃及法老王就是因黄蜂叮咬,产生过敏性休克而死亡,可说是有史记载的第一人。


常有人莫名其妙在皮肤出现不规则凸起,像蚊子叮咬而且奇痒无比的红疹,这种皮肤过敏反应一般称之为荨麻疹,偶有伴随着嘴唇肿得像香肠,眼皮肿得像咸蛋超人的血管性水肿表现。


然而严重的全身性过敏反应就不只发生在皮肤或黏膜,同时还会影响呼吸、消化或心脏循环系统。


一般而言,皮肤黏膜的表现往往是过敏性休克最早也是最常发生的部位。若呼吸道也肿胀且分泌物增加,加上喉头或支气管痉挛,就会声音嘶哑、发声困难、喉头紧缩、胸闷、喘鸣、甚至缺氧发绀、以致因窒息而死亡。


而对循环系统的影响则包括心悸、出汗、面色苍白、血压迅速下降引起头晕或昏厥。而随着脑缺氧和脑水肿加剧,表现得烦躁不安,意识不清,有种濒死的不祥感觉,对生命有极大威胁。


然而是否会发生严重过敏反应或休克是无可预知的,不过有过敏性体质的人,例如有气喘的人有较高的机率会发生,若曾发生过严重反应的人就更要小心再次发生,找出引起严重过敏反应的原因,若有明确原因,建议携带随身卡,上面详细记载会引起其本身全身型过敏性反应的诱发原因以及临床症状及处置。


严重过敏性反应往往在接触过敏原后数分钟之内就发生,根本来不及送医。一旦发生,及时给予肾上腺素是不二法门。


随身携带含有0.3毫克的肾上腺素的「肾上腺素注射笔」,紧急使用时即使穿着长裤也可直接从大腿外侧垂直刺入肌肉,可迅速缓解呼吸道症状,让心肺功能回复正常,及时处理可救回一命。


里歇于1913年因发现「严重敏反应」而得了诺贝尔生理医学奖。他在得奖致词时谦虚的说:「这个发现并非深思熟虑的实验设计,只是偶然的日常观察,我的价值只是发现摆在眼前的事实而已。」


虽然严重敏反应不常发生,大约每年每百万人约发生1次的致命反应,然而事实发生在眼前时确是千钧一发,容易慌了手脚、熟悉过敏来源及处理步骤,才能从容救命。


<本专栏反映专家意见,不代表本社立场>

    分页:123